Panama ambiente y región interoceánica

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PANAMÁ: MOVIMIENTOS SOCIALES Y REGIÓN INTEROCEÁNICA
Notas sobre el caso del Movimiento de la Coordinadora Campesina contra los Embalses (1996-2006)

Briseida Allard O. Escuela de Relaciones Internacionales Universidad de Panamá, septiembre 2010

1. Antecedentes En Panamá, el año 1999 no sólo estuvo arropado con los temores y esperanzas que generalmente envuelven los finales de Milenio, sinotambién por la agridulce certidumbre de que a partir del mediodía del 31 de diciembre se cerraría una época que no solamente fue crucial para el propio Estado istmeño sino también para la mayor parte de la población que nació en esta tierra desde las primeras décadas del siglo XX. Llegó el día esperado y, al mediodía, EU transfirió el Canal a Panamá, cumpliéndose lo pactado en los TratadosTorrijos-Carter de 1977. Nuestro tema inicia en 1999, exactamente el 31 de agosto, para ser más precisa. El 31 de agosto de 1999 no fue un día común y corriente. Por el contrario, en esa fecha tuvo lugar una serie de hechos sociales, políticos y económicos que aparecen

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como antesala del gran acontecimiento que ocurriría cuatro meses más tarde, el 31 de diciembre de 1999. El Movimiento de laCoordinadora Campesina contra los Embalses (MCCE) fue un movimiento de origen rural, apoyado por amplios sectores urbanos nacionales e internacionales. Aunque había nacido casi dos años antes, este Movimiento salió a la vida pública nacional el 31 de agosto de 1999, simultáneamente a la aprobación de la Ley 44 del 31 de agosto de 1999, la normativa que redefinía, extendiendo de modo sustancial,los límites de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá (CHCP). Justamente, aquel 31 de agosto de 1999 era el último día del mandato presidencial de Ernesto Pérez Balladares. Una vez aprobada la Ley 44, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) presentó oficialmente, el mismo 31 de agosto, el Proyecto de Ampliación del Canal por medio de la Construcción del Tercer Juego de Esclusas, consistente enla ampliación (casi duplicación) de la anchura del Canal para posibilitar el tránsito de los buques postPanamax, el término utilizado para denominar a buques de mayor tamaño que los Panamax, y que, por tanto, no pueden utilizar el actual Canal de Panamá. Dos años antes, la gestión presidencial de Pérez Balladares, había aprobado la Ley 19 de 11 de junio de 1997, Orgánica de la ACP, entidad públicaautónoma creada en 1997, encargada de la gestión y administración del Canal y la Región Interoceánica. 2. La movilización del MCCE El movimiento tuvo una larga duración: fue de 1999-2006. Ese período largo muestra varias fases ligadas a la gestión presidencial tanto de Mireya Moscoso (1999-2004) como una parte de la de Martín Torrijos (2004-2006). Para efectos de estas notas interesa destacarque el 24 de abril de 2006, el expresidente Martín Torrijos Espino anunció formalmente la propuesta de la ampliación del canal de Panamá, mediante la construcción de un tercer juego de esclusas y la ampliación del cauce de navegación. El 24 de julio de 2006, Torrijos anunció un

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referéndum nacional para decidir el futuro del proyecto de ampliación, el cual se llevó a cabo el 22 de octubrede 2006. De abril a junio de 2006, la radicalización de los grupos campesinos afectados por la Ley 44 de 1999, junto a otras organizaciones populares, fue orillando a los representantes del gobierno, incluidos al Presidente de la República y a la ACP, a modificar sus propuestas sobre el uso y gestión de la CHCP, sobre todo ante la proximidad del referéndum. La estrategia central del Ejecutivo fuela negociación directa con la Coordinadora Campesina, lo que dio como resultado: 1. la modificación del “Proyecto de Ampliación del Canal”. El 24 de abril del 2006, la ACP presentó un nuevo proyecto de ampliación que se conocería como el Plan Maestro. En éste quedó excluida la posibilidad de construir los embalses de los ríos y se proyectó asegurar el abastecimiento del agua por medio de la...
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