Pancreatitis cronica

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PANCREATITIS CRONICA

Se define como una inflamación crónica de la glándula pancreática que ocasiona un deterioro progresivo e irreversible de la estructura anatómica y de las funciones exocrina y endocrina. Suele afectar al sexo masculino, en especial entre la tercera y la cuarta décadas de la vida.

Patogenia. Los factores que se han relacionado con el desarrollo de la pancreatitis crónicason el alcohol, factores dietéticos y genéticos. El alcohol actúa como tóxico celular y causa la acumulación de gotas de grasa en el interior de las células acinares y la activación intracelular de las enzimas. También ocasiona una alteración en la regulación de la secreción pancreática, con aumento de las proteínas pancreáticas. Esto determina un enlentecimiento intracanalicular del
flujo de lasecreción, la precipitación proteica y la formación de tapones en el interior de los conductillos. Las proteínas de los tapones poseen una extrema afinidad por el calcio, por lo que es frecuente hallar cálculos en el interior del páncreas. La presencia de tapones canaliculares altera la indemnidad del epitelio ductal y modifica su soporte conectivo, lo cual distorsiona los conductos y bloqueazonas de parénquima que se atrofian y posteriormente son sustituidas por tejido fibrótico.
Los factores dietéticos que se han considerado firmemente relacionados con esta enfermedad son las dietas hipoproteicas y las dietas con exceso o déficit importante de contenido graso.

Anatomía patológica. Macroscópicamente el páncreas puede aparecer atrófico o aumentado de tamaño, pero en ambos casos estáindurado y su aspecto es nodular. El estudio histológico muestra una importante desorganización de la arquitectura glandular, destacando la atrofia del tejido exocrino, y su sustitución por amplias áreas de fibrosis.

Cuadro clínico. El síntoma con el que se presenta más a menudo la pancreatitis crónica es el dolor. No obstante, hay un pequeño número de pacientes en los que puede faltar, en cuyocaso el diagnóstico debe sospecharse a través de la valoración de otros síntomas, como pérdida de peso, con diarrea
o sin ella, síntomas de diabetes y determinadas complicaciones (ictericia, colestasis, vómitos o ascitis).
El dolor suele iniciarse en el epigastrio o en todo el hemiabdomen superior e irradiar a la espalda. Otras veces se puede originar en el hipocondrio o la fosa lumbarizquierdos. El enfermo intenta aliviarse adquiriendo la posición fetal, pero en muchas ocasiones no encuentra la postura adecuada.
En los pacientes bebedores este síntoma se inicia las 12-48 h de una ingesta alcohólica importante. Otras veces el dolor aparece en relación con la ingesta, en cuyo caso el paciente evita ingerir alimentos y se produce un adelgazamiento progresivo. Las primeras crisis sonintensas y obligan
a acudir a centros hospitalarios. Posteriormente los ataques suelen ser menos fuertes y de duración más corta. Esta evolución es propia de los enfermos que han ido desarrollando insuficiencia
pancreática exocrina. El deterioro progresivo del tejido pancreático conduce a un déficit funcional que, cuando afecta el 90% de la glándula, se traduce por la aparición de un exceso degrasa en las
heces. La esteatorrea se manifiesta por deposiciones de color amarillento, espumosas, de aspecto aceitoso y que flotan en el agua. En la insuficiencia exocrina leve o moderada la esteatorrea puede pasar clínicamente inadvertida y no ser causa de pérdida de peso, pero cuando es grave aparecen diarrea, pérdida ponderal y diversas deficiencias nutricionales. La cantidad de grasa fecalcontenida en las heces de los pacientes pancreáticos crónicos rebasa en exceso la encontrada en la esteatorrea provocada por otras causas. La aparición de diabetes indica un estadio avanzado de la enfermedad y ocurre en el 28-40% de los casos. Los síntomas que causa son superponibles a los de la diabetes mellitus.
Probablemente la falta de depósitos de grasa en estos pacientes determina que la...
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