Papel de la iglesia frente a la esclavitud negra

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Papel de la Iglesia Frente a la Esclavitud Negra.

La doctrina de la Iglesia referente a la esclavitud de los negros se mantuvo en vigor durante los
s. V y XVI en España. Hubo incluso un religioso que sobre lo dicho añadió alguna idea más. El fraile agustino Fray Martin Alonso de Córdoba (1460), según refiere Hugh Thomas llegó a decir que " los bárbaros vivían sin ley y que los latinos eranquienes tenían la ley, pues era ley de las naciones que los hombres que vivían y estaban gobernados por la ley habían de ser señores de quienes carecían de ella; por tanto podían capturarlos y hacerlos esclavos, pues por naturaleza son esclavos de los sabios " pero tal doctrina no prosperó (1).

Cuando la trata esclava comenzó a constituirse en un serio problema por su magnitud y por las dudasque suscitó semejante comercio con personas humanas algunos teólogos moralistas incluyeron el tema de la esclavitud de los negros en sus programas académicos y en sus escritos. Los más conocidos son los dominicos Domingo de Soto (1494-1570) Tomás Mercado (? -1575) y los jesuitas, Luis de Molina (1536-1600), Fernando Rebello (1546-1608) Tomás Sánchez (1550-1610 )2.
La Iglesia española duranteestos dos siglos continuó con su mismo proceder: evangelizar a los esclavos, como vemos en la Instrucción del Arzobispo Quiñones de Sevilla a comienzos del siglo XVII (3), como se puede apreciar en las Constituciones Sinodales del Obispado de Canarias en 1514, en las que se ordenaba a los dueños de esclavos que tenían la obligación de vestirlos, alimentarlos, corregirlos, adoctrinarlos y pagar porellos la sepultura el día que murieran. En la práctica durante estos dos siglos para nada cambió la esclavitud de los negros en la España peninsular. Se siguieron comprando y vendiendo, tanto entre seglares como entre eclesiásticos, aunque se dice que la situación era más llevadera que la de sus hermanos en América pero sin que su posesión, como dice, Fernández Martin, levantara preocupación deíndole moral Todos aceptaban el "statuquo” sin discusión alguna (4)

La esclavitud asumió en América una justificación ideológica nueva y paradójica: Se saquea, captura, vende-y-compra y esclaviza al africano en aras de su civilización y evangelización. Esto, naturalmente, en tratados de intelectuales europeos, blancos y cristianos (incluso de liberales como John Locke.(5). El teólogo jesuitaespañol, Luis de Molina, a fines del siglo decimosexto reproduce esta alegación: ‘Se admiran si alguien les pone algún reparo, y sostienen que se procede primorosamente con los negros que son vendidos y conducidos a otros lugares. Pues opinan que, de esta manera, entre nosotros se les convierte al cristianismo y se les proporciona también una vida material mucho mejor que la que antes llevaban entrelos suyos, donde andaban desnudos y tenían que contentarse con una alimentación miserable’’.6

(1) Hug Thomas Op.ct. pg 70 (2) García Añoveros Jesús María El Pensamiento y los argumentos sobre la esclavitud en Europa en el siglo XVI y su aplicación a los indios americanos y a los negros africanos- C.S.I.C. 2000 Madrid (3) Sandoval Alonso
(4) Fernandez Martín Op. ct. pg 14 ( 5) Cortés VicentaValencia y el comercio de los esclavos negros en el s. XV –Pgs43 en Estudios sobre la abolición de la esclavitud C.S.I.C. 1986- Madrid (6) Lobo Cabrera M. Op. ct. pg 246-247"que los cautivos aprendieran las oraciones , artículos de la fe ,mandamientos y se mandaba a los curas que todos los domingos los dijeran en voz alta , de manera que lo entendieran y pudieran aprenderlo ya que muchos de elloseran bozales y además que los mayordomos de las iglesias pusieran en sus puertas una tablilla donde constara la doctrina y las prácticas sacramentales escritas en pergamino " como consta en el archivo parroquial de Gáldar.
Con ello, sin embargo, se trastocó drásticamente el código medieval de esclavitud, que proscribía la servidumbre forzada de cristianos por cristianos. Desde entonces, en...
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