Paradigmas microbiologia

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Actualidad

Los cambios de paradigma en microbiología*
1Departamento

de Microbiología y 2Departamento de Microbiología y Parasitología Sanitarias, Universidad de Barcelona rguerrero@iec.cat, mberlanga@ub.es para responder a diversos estímulos del medio ambiente. Algunos de esos compuestos regulan la expresión de ciertos genes cuando la población alcanza un determinado tamaño; es larespuesta denominada “percepción de quórum”. También hemos aprendido que la comunicación intercelular y la coordinación multicelular están muy extendidas entre los procariotas (Keller & Surette, 2006). El último cambio de paradigma en microbiología ha sido la verificación de que la úlcera gastroduodenal es una enfermedad causada por una bacteria y que es posible su tratamiento con antibióticos.Durante largo tiempo se la consideró una afección “psicosomática”, incluso genética. Fueron necesarios más de diez años, y la concesión de un premio Nobel, para que la comunidad médica volviera a “creer” en los microbios. En ciencia no hay saltos en el vacío que puedan permanecer irresolutos por mucho tiempo; como tampoco hay errores duraderos (Guerrero, 2005). Barry J. Marshal y J. Robin Warren,dos médicos australianos, fueron los ganadores del premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2005 por un descubrimiento en el campo de la bacteriología que databa de 1982. Habían descrito la presencia de Helicobacter pylori, en el estómago humano, y la relacionaron con la producción de gastritis y úlceras peptídicas. El discurso de recepción del premio Nobel de Marshall se titulaba “Helicobacter.The Good, the Bad and the Ugly”, en referencia no sólo a la famosa película de Sergio Leone, sino también al hecho de que la medicina debe cambiar la manera de considerar las enfermedades infecciosas y los microorganismos. Los microorganismos colonizan todas las superficies externas del cuerpo, proliferan en el tubo digestivo y mantienen un equilibrio dinámico con nuestro organismo, manteniéndolo enun estado sano al impedir que proliferen microorganismos patógenos. La relación entre los microorganismos saprófitos, e incluso beneficiosos e imprescindibles, y los claramente nocivos no siempre es clara. Depende de un delicado equilibrio entre el huésped y los microorganismos, y por lo tanto, de las variaciones de las condiciones del medio. Este equilibrio es lo que marca la profunda diferenciaentre la salud y la enfermedad, entre la vida y la muerte.

Ricardo Guerrero1 y Mercedes Berlanga2

E

l desarrollo científico es una continua interacción entre hechos e ideas. Los avances en el conocimiento del mundo natural van normalmente precedidos de innovaciones tecnológicas que permiten nuevas mediciones y observaciones del mundo que nos rodea, y también idear situacionesexperimentales que antes no hubieran sido posibles. Las técnicas a pesar de su extraordinaria utilidad, son sólo herramientas que necesitan de la preparación intelectual para alcanzar el conocimiento e interpretar la realidad: “La casualidad sólo se presenta en las mentes preparadas” (en palabras de Louis Pasteur). Nuestro conocimiento de los microbios ha tenido una vertiente negativa, el temor, ya que sonlos agentes causantes de las enfermedades infecciosas, y de la contaminación y deterioro de alimentos, materiales, etc. Sin embargo, empezamos a darnos cuenta de que somos completamente dependientes de la vida microbiana. La vida no sólo comenzó con los microorganismos procariotas, sino que la continuidad de la misma existencia de la vida sobre la Tierra recae sobre ellos. La simple observación deuna bacteria al microscopio no es muy reveladora. La mayoría parecen sencillos bastoncitos o pequeñas esferas sin ningún rasgo distintivo. A pesar de esta aparente simplicidad morfológica, las bacterias presentan una enorme diversidad metabólica que les permite ocupar nichos ecológicos muy diversos y ser la base de todas las redes tróficas de la biosfera. Como las células procariotas carecen de...
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