Paradigmas

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La Psicología en Argentina Vol. 1, Num. 2

La investigación psicológica en América Latina: Un paradigma ético-político

Maritza Montero Universidad Central de Venezuela

Conferencia magistral presentada en el XIII Congreso de Psicología y II Encuentro de Investigadores de Mercosur Universidad de Buenos Aires 10 de agosto de 2006

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La Psicología en Argentina Vol. 1, Num. 2Introducción La palabra paradigma, quizás debido a su uso cotidiano, aparenta un candor que está lejos de tener; prueba de ello es la polémica desatada a fines de los años sesenta del siglo veinte, debido a la conmoción causada por la obra Las revoluciones científicas (1962), de Thomas Kuhn, en la cual tiene un lugar preponderante. Quienes discutían la tesis allí planteada descubrieron que al referirse a losparadigmas, estaban hablando de asuntos diversos, y acusaban a Kuhn de no haber definido claramente el término. Y en verdad, tampoco Kuhn lo usaba con una sola acepción, como para su desvelo demostró una de sus más fieles seguidoras: Margaret Masterman (1975), quien al salir en defensa del maestro hizo un acucioso análisis de su obra revelando que le daba a la palabra paradigma, veintiún sentidosdiferentes. No vale la pena detenerse en esa discusión ya cerrada y un tanto bizantina, más bien analizaré algunas definiciones existentes en la literatura psicosocial anglosajona, muy populares en ámbitos académicos, que considero francamente sorprendentes por la vaguedad que las caracteriza. Por ejemplo, Egon Guba (1990), define el concepto de paradigma como un “conjunto de creencias que guíanla acción” en la vida cotidiana y en la indagación sistemática, coincidiendo así con la definición no menos desvaída que se ha dado en ese ámbito a la ideología: sistema de actitudes, valores, representaciones y creencias. Parece haber consenso en que un paradigma es un modo de conocer usado como modelo para producir e interpretar el conocimiento producido, el cual incluye una concepción del sujetocognoscente, una concepción del mundo en que vive ese sujeto y de las relaciones entre ambos. Tal modelo supone entonces un conjunto sistemático de ideas y de prácticas que regulan las interpretaciones que se producen acerca de la naturaleza y actividad humanas,

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La Psicología en Argentina Vol. 1, Num. 2 acerca de sus orígenes y de sus efectos sobre las personas y la sociedad (Montero,2002). De él derivan modos preferentes de hacer para conocer a esas personas y al mundo en que viven, en un cierto período de tiempo (Montero, 1993). Su carácter ejemplar consiste, como ya lo dijera Kuhn (1962: 13), en proveer a la comunidad científica de modelos para describir y explicar problemas y soluciones, generando líneas de opinión y de acción. Y para tener un paradigma, en términos de Munné(1989), es necesario “generar una comunidad científica, informal pero bien diferenciada, que se caracteriza por tener sus propios canales de comunicación, por compartir el mismo enfoque metodológico, por su empleo de términos conceptuales comunes, por el uso de uno o de varios métodos específicos, e incluso por asumir una escala de valores similares” (Munné, 1989: 32). Sobre la estructura de losparadigmas Hasta bien entrada la década de los noventa se entendía la noción de paradigma como un ámbito compuesto por tres dimensiones básicas: una ontológica, una epistemológica y una metodológica. Consideración tripartita que rige la concepción expresada en textos “paradigmáticos” para las ciencias sociales tales como los de Lincoln y Guba (1985) y Guba (1990), de gran influencia en lasciencias sociales donde esa trilogía ha regido el análisis de los fenómenos a estudiar y de las teorías empleadas para ello. Así, el ya citado Guba considera que un paradigma puede ser estudiado y caracterizado a partir de tres preguntas dirigidas a puntualizar sus aspectos ontológicos, epistemológicos y metodológicos (Guba, 1990: 17-18). La primera, de carácter ontológico se refiere al objeto...
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