Paramilitarismo

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Pedro Rivas Nieto y Pablo Rey García

Las autodefensas y el paramilitarismo en Colombia (1964-2006)
Pedro Rivas Nieto y Pablo Rey García*
En este artículo se estudia el proceso de inicio y de desarrollo del paramilitarismo colombiano desde su surgimiento formal, en los años sesenta, especialmente los campesinos y ganaderos, el narcotráfico y las Fuerzas Armadas. Se hace especial hincapié enel cambio producido entre las autodefensas -defensa legítima auspiciada por el Estado- y los grupos paramilitares, cuyo fin era acabar con la insurgencia, pero que terminaron dedicados a la delincuencia común y al lucro, mezclando intereses diversos.

Palabras clave: paramilitarismo, violencia política, conflicto, Fuerzas Armadas, guerra.

Self-Defence Groups and Paramilitarism in Colombia(1964-2006) This paper studies the phenomenon of the Colombian paramilitarism from its formal emergence, in the sixties, up to its formal disappearance, in 2006. This analysis comprises the evolution and the relations with diverse social groups that constituted the paramilitary movements, specially ranchers, drugs traffickers and the Armed Forces. Special emphasis is given to the change produced amongthe “self-defence groups” -legitimate defence supported by the State- and the paramilitary groups, whose purpose in the beginning was to finish with the insurgency, but at the end both of them were dedicated to criminal activities.

Key words: paramilitarism, political violence, conflict, Armed Forces, war.
Fecha de recepción: 25/09/07 Fecha de aceptación: 28/01/08

I. ORÍGENES REMOTOS.No es tan sencillo como parece a priori, entender el fenómeno del paramilitarismo en Colombia. Tampoco lo es comprender sus causas y las formas de su nacimiento. Suelen confundirse en el discurso público sus motivaciones y comportamientos y falsas del todo, son incompletas, como que todos los “paras” es habitual escuchar en el discurso común ideas que, sin ser son violentos sicarios delnarcotráfico, que forman parte del brazo sucio e ilegal de las Fuerzas Armadas, que no son más que delincuentes comunes o que, por el contrario -se dice, más generosamente- son esforzados campesinos que tuvieron

de solucionar disputas de forma violenta al margen del Estalos que esto ocurría si el poder público no tenía capacidad de

Ya en el siglo XIX existían fórmulas de impartir justicia y

do. Porextraño que resulte, no han sido pocos los países en imponerse en todo el territorio nacional. Así que esta singuladel área o incluso de otras zonas del mundo. En este país, de

ridad no lo es tanto si se compara a Colombia con otros países posición estratégica a la entrada de América del Sur, la violendefendían el orden social la agravaron. No obstante, las raíces históricas del fenómenoparamilitar están en La Violencia1 del medio siglo, singular y conocido período de la vida colombiana que partió en dos el siglo XX y en el cual la barbarie estalló en el

cia fue más acusada desde 1920 y los ejércitos privados que

que alzarse en armas contra los desmanes de la guerrilla. Posiblemente sean todas esas cosas y ninguna a un tiempo. El fenómeno paramilitar, como todo en Colombia, escomplicado.

centro político y geográfico del país para, finalmente, manifes-

* Facultad de Comunicación de la Universidad Pontificia de Salamanca. privasni@upsa.es / preyga@upsa.es 1 Fue una etapa comprendida, aproximadamente, entre 1946 y 1964, aunque su mayor brutalidad se desencadenó entre 1948 -tras el asesinato del líder a la Presidencia de la República por el Partido Liberal, JorgeEliécer Gaitán, el 9 de abril de 1948- y 1953. La muerte de Gaitán dio lugar a una serie de protestas, motines y sangrientas revueltas protagonizadas por las clases populares y por las clases medias -entre las cuales Gaitán tenía gran predicamento- en la capital de Colombia, conocida como El Bogotazo, al que le siguió un tiempo de barbarie desaforada que asoló el país, conocido como La Violencia. Los...
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