Parasitologia

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Parasitología (BIOL 3213)
Unidad 1, Introducción a la Parasitología
Capítulo 1, Schmidt & Roberts, 2005
 
 
En esta unidad se presenta una introducción al mundo de la parasitología y se estudian los términos básicos de este campo. 
 
Sólo algunas personas saben que en el mundo hay más organismos parasíticos, que organismos no parasíticos.  Ésta es una de las razones por las que surgió laciencia de la parasitología, para tratar de entender los parásitos y las relaciones que éstos mantienen con sus hospederos. 
 
La Tabla 1 describe la prevalencia de algunas de las enfermedades parasíticas que se estarán estudiando en este curso. 
 
|Tabla 1.  Algunas enfermedades humanas de origen parasítico ||Enfermedad                                       Número de casos                              Muertes por año |
|Todos los helmintos                            4.5 billones                                          Se desconoce |
|Ascaris lumbricoides                          1273 millones                                      20,000 ||Uncinarias                                           1277 millones                                      50,000-60,000 |
|Trichuris trichiura                                902 millones                                        No provisto |
|Filarias                                                 657 millones                                        20,000-50,000 ||Schistosoma sp.                                 200 millones                                        500,000-1,000,000 |
|Malaria                                                489 millones                                        1-2 millones |
|Entamoeba histolytica                        50 millones                                          40,000 |Nota: Esta tabla fue adaptada de Schmidt y Roberts, 2005.  Estos números representan un estimado. 
 
La parasitología es la rama de la biología que se dedica a estudiar los parásitos, las enfermedades que éstos causan, la forma en que se diagnostican y los tratamientos correspondientes. 
 
Un parásito es un agente que vive dentro o encima de otro organismo y a expensas de éste.  El organismoparasitado se conoce normalmente como hospedero o huésped.  El parásito es usualmente más pequeño y menos evolucionado que el hospedero. 
 
El hospedero o huésped es el organismo que alberga al parásito.  Es usualmente más grande y más evolucionado que el parásito. 
 
Los organismos vivos establecen diferentes tipos de relaciones biológicas.  Estas relaciones se conocen simbiosis.  Unasimbiosis es una relación entre dos organismos que se adaptan para vivir juntos;  a los asociados en esta relación se les conoce como simbiontes. 
 
Entre los diferentes tipos de simbiosis se pueden mencionar las tres siguientes: 
 
1) Comensalismo - es una simbiosis en la cual un simbionte se beneficia de la asociación, sin que el otro se perjudique. 
•         Ejemplo: El ser humano y muchasde las bacterias que viven en el intestino, éstas no afectan ni benefician al hospedero, pero ellas se benefician al obtener nutrientes y albergue.
 
2) Mutualismo - es una simbiosis en la cual ambos simbiontes se benefician de la asociación. 
•         Ejemplo: El ser humano y la bacteria intestinal Escherichia coli, la cual sintetiza vitamina K y vitamina B;  estas vitaminas sonabsorbidas y distribuidas para ser utilizadas por las célula del cuerpo.
 
3) Parasitismo - es una simbiosis en la cual un simbionte se beneficia y el otro se perjudica de la asociación. 
•         Ejemplo: El ser humano y los virus, bacterias, hongos, protozoarios y gusanos que causan enfermedades, o sea el ser humano y los organismos patógenos. 
 
De estos tres tipos de simbiosis, la...
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