Participación social en el proyecto hidroeléctrico pirrís

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Participación comunal en el Proyecto Hidroeléctrico Pirrís
CAMILA VARGAS MOYA

El Proyecto Hidroeléctrico Pirrís del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), se localiza en la cercanía de las comunidades de San Marcos de Tarrazú y San Pablo de León Cortés, 70 km. al sur de la ciudad de San José (ICE 2007), en la región conocida como La Zona de Los Santos. Dicho proyecto según elInstituto, es un logro muy importante para la satisfacción de las necesidades energéticas en Costa Rica, el cual corresponde a una obra que complementa la demanda de producción de energía por medio de una planta hidroeléctrica que, aprovechando las condiciones de la geografía del lugar ha sido instalada sobre el Río Pirrís, la cual tiene una potencia máxima de 128 megavatios (MW) y generará de una maneraconfiable y económica una energía firme anual de 560 gigavatios hora (GW/h), para el abastecimiento del recurso en muchos hogares costarricenses (ICE 2007).

La creación de esta estructura se logró después de poco más de 10 años en que el ICE realizó las actividades de diseño y construcción del proyecto, el cual finalmente se ha concluido; sin embargo el proceso ha sido duro no tanto para estainstitución, sino más bien para las comunidades aledañas que directa o indirectamente se ven involucradas y son víctimas de los impactos que un proyecto de tal magnitud puede producir. Por lo tanto, en este artículo se pretende hacer una síntesis de los efectos sociales que ha causado el Proyecto Hidroeléctrico Pirrís y la participación que ha tenido la comunidad en el desarrollo del proyecto enla consecuente lucha por defender sus derechos ambientales y sociales como habitantes del territorio en que se ubica; lo cual permite afirmar, fundamentado en la observación y el diálogo con integrantes de la comunidad, que la voz de dichos esfuerzos de participación ha sido muchas veces ignorada en la toma de decisiones y como las atribuciones negativas del mismo se han maquillado con lo que sepuede llamar la seudoparticipación, lo cual hace referencia a que los límites de la participación ya han sido dados o cercados previamente según la óptica y el interés de pocos (Salazar 2001).

Un ejemplo claro de lo anterior se revela según comenta Carlos Abarca (comunicación personal, 18 de septiembre 2011), con el hecho de que desde inicios del proyecto el ICE manifestó a la comunidad que estetraería consigo el progreso de las comunidades al darles empleo en la construcción de la obra y que además la institución les facilitaría infraestructura necesaria para un avance en su nivel de desarrollo. Y es que el Río Pirrís antes del proyecto no tenía mucha utilidad para la gente de dichas comunidades, pues había sido contaminado tiempo atrás con los excedentes del cultivo del café, que esla actividad productiva principal de la zona; por lo que la idea de construir una represa resultó para algunos una gran oportunidad de diversificar sus actividades para el bien de sus familias, gracias al empleo generado por su construcción y a los beneficios agregados como la atracción de turistas a la zona.

Muchos creyeron en ser parte de esta idea y dejaron de lado sus puestos en laagricultura para unirse a esta fuerza laboral al dejar los puestos anteriores en manos de nicaragüenses e indígenas; lo cual les hizo aprender otros oficios, pero perdieron sus antiguos trabajos una vez que la construcción de la represa había terminado. Por otra parte, muchos propietarios no tuvieron más opción que vender sus terrenos al ICE que ya de todos modos tenía fijadas sus estrategias para cumplircon los objetivos del proyecto y los agricultores lo vieron como un negocio; no obstante, otros miembros de la comunidad estuvieron en contra de que el proyecto se realizara como estaba planeado y de que la comunidad se tomara como espectadora y no como parte esencial del mismo. Los beneficios augurados eran a fin de cuentas generados específicamente en función del proyecto, pues solo se...
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