Pasta dental

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Revista del Consumidor No. 311, Enero 2003
Pastas Dentales
Compañera del cepillo es la pasta de dientes, indispensables para la higiene bucal en
particular y para la salud en general.
Con la información que encontrará en estas páginas elija el mejor dentífrico, pero no deje de
visitar periódicamente a su dentista.
La higiene bucal es uno de los elementos principales del cuidado personal. Eldeseo de lucir una sonrisa con
dientes limpios, sanos y blancos ha dado lugar a que en el mercado existan dentífricos de muchos tipos y
características. Se pueden encontrar en una gran variedad de sabores, colores y envases; en gel o crema; con
compuestos contra la caries, el sarro, la placa dentobacteriana o para contrarrestar la sensibilidad de los dientes,
entre muchas otras propiedadesanunciadas que, por cierto, no todos cumplen cabalmente.
Más allá de la ilusión cosmética, lo cierto es que el uso de la pasta dental, más un buen cepillado, puede ayudar a
prevenir problemas como el mal aliento o la caries dental.
Conviene recordar que la caries es el resultado de todo un proceso que en general da inicio con la aparición de la
placa bacteriana, formada por la saliva y restosalimenticios que se adhieren a los dientes. Por otro lado, en
ocasiones la placa bacteriana puede dar lugar a depósitos duros (sarro), que al atrapar los restos alimenticios en
sitios inaccesibles al cepillo dental, forman una fuente infecciosa que irrita la encía, causando que retroceda y
exponga la parte del diente que normalmente está cubierta y es más susceptible al desgaste. Si no se trata atiempo, el problema puede evolucionar hasta infectar el diente y los tejidos que lo sostienen.
La salud dental depende precisamente de evitar este tipo de problemas y para ello es necesario el cuidado
sistemático de la dentadura.
Las pruebas
Para realizar este estudio, el Laboratorio Profeco analizó la calidad de 71 marcas y tipos de pastas dentales que se
ofrecen en el mercado. Las pruebasaplicadas fueron las siguientes:
Información al consumidor. Se verificó que los datos en las etiquetas cubrieran los requisitos mínimos que exige
la normatividad vigente. En particular se analizó la cantidad de ingredientes activos, como flúor o triclosán, en los
casos en que su presencia fue declarada por el fabricante.
Contenido neto. Se revisó que el contenido del dentífrico correspondieracon el valor declarado en la etiqueta;
poco más del 4 por ciento de los productos no cumplieron.
Prueba de abrasión. De acuerdo con la norma, al hacer pasar 200 veces la pasta sobre un vidrio, utilizando el
canto de un disco metálico y ejerciendo siempre la misma fuerza, el producto no debe dejar marcas o raspaduras.
De los 71 productos analizados, tres mostraron mayor abrasión de lopermitido.
Calidad sanitaria. Se evaluó que los productos no tuvieran microorganismos que pusieran en riesgo la salud del
consumidor, o que indicaran prácticas deficientes de manufactura. No se detectaron desviaciones.
Consistencia. Se corroboró que las pastas cumplieran con la normatividad. Valores mayores o menores a lo
permitido indican que la pasta es demasiado o insuficientemente espesa, lo quepuede dificultar el manejo del
producto en uso.
Presencia de flúor. Se verificó la presencia de este ingrediente en los productos cuya etiqueta lo anuncia, y que
los valores encontrados correspondieran con lo declarado, sin rebasar el máximo permitido de 0.2 por ciento.
Grado de acidez o alcalinidad. Un elemento importante para asegurar que no habrá desgaste excesivo en la
superficie deldiente es la acidez o alcalinidad del producto. Por ello se verificó que el pH de los productos
estuviera dentro de los rangos permitidos.
Los ingredientes
Dentro de una misma marca es posible encontrar tipos muy diversos de pastas dentales que pueden diferir de
manera sustancial dependiendo de sus componentes. Usted puede identificar en la etiqueta los ingredientes
presentes en el producto,...
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