Pastoril

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Vida pastoril y nomadismo
MANUEL DE TERÁN

Este texto se publicó por primera vez en la Revista de la Universidad de Madrid, vol. VI, núm. 3, Madrid, 1952, págs. 375—393. Los números entre corchetes hacen referencia a las páginas del texto original

DEFINICIÓN Y TIPOS DE NOMADISMO Nómadas y sedentarios se comportan en el discurso de la Historia como los dos términos de una antítesis, las másde las veces resuelta en dramático conflicto. Más que de un antagonismo racial, se trata del choque entre dos distintas maneras de entender y hacer la vida, de la polémica siempre abierta entre dos estilos adversarios de civilización. Pero, precisemos ante todo, lo que hay que entender por nomadismo. Nuestra representación de la vida nómada aparece generalmente asociada a la vida pastoril. Sinembargo, no todo nomadismo supone el pastoreo como base de vida, en la misma forma que no toda la vida pastoril se agota en el nomadismo. Por nomadismo entenderemos el desplazamiento periódico o constante de tribus o pueblos, debido a causas diversas y en relación con géneros de vida y de medio geográfico diferentes, de lo que resultan tipos también distintos de actividad nómada. Hay un nomadismomarinero cuyo fin, como en el caso de los vikingos, fue la guerra de botín para allegar los recursos vitales negados por un medio hostil o deficientemente utilizado. Existe un nomadismo de pueblos pescadores cuyo marco geográfico puede ser el mar o el río, como el practicado en algunos archipiélagos polinésicos o en los ríos y lagos del interior de África. Nómadas son

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también los pueblos cazadores y aquellos otros que practican como forma de vida la cosecha silvestre o recolección de los frutos que sin intervención del trabajo humano regala la naturaleza. El nomadismo se asocia, incluso, con aquella forma de vida que parece incompatible con el desplazamiento y consustancialmente vinculada a la existencia sedentaria. Existe, en efecto, unaagricultura nómada, complementaria, unas veces, de la vida pastoril, y forma de vida autónoma y sustantiva, [376] otras. Es la practicada en extensas regiones del mundo tropical. En ellas, el agotamiento del suelo, lavado por las grandes lluvias, y el cultivo continuado sin ayuda de abonos, es causa del abandono de las tierras conquistadas al bosque, sobre las cuales éste vuelve a reivindicar susderechos, y del desplazamiento hacia otras provincias de la selva que serán entregadas al fuego como instrumento de roturación. En climas húmedos y fríos, el retraso en el proceso de la nitrificación es causa también de empobrecimiento del campo cultivado. Este sistema de cultivo, cuya última manifestación son las rozas, aún practicadas en los países mediterráneos, debió ser general en loscomienzos de la agricultura europea, hasta que el progreso demográfico produjo una densidad de población suficientemente elevada. Reducidas entonces las disponibilidades de espacio agrícola, el campesino se vio obligado a fijarse en el suelo, compensando el empobrecimiento de éste con una revisión de sus métodos y técnica de trabajo, o se sintió impulsado hacia otro tipo de desplazamiento, que ya no esel nomadismo, sino la emigración. El nomadismo no es, pues, un fenómeno exclusivo de la vida pastoril, y con menos necesidad de argumentos probatorios podemos afirmar que no toda la vida pastoril es nómada. El retroceso sufrido por el nomadismo hace más evidente esta afirmación. Para nosotros, hoy, el pastor es el individuo y no el grupo de hombres. Todavía existen en Europa formas de nomadismopastoril, en que familias y pueblos enteros se desplazan. Pero es un nomadismo de corto alcance, y en la trashumancia, aunque los desplazamientos son de gran amplitud, la conducción del ganado es confiada al pastor profesional y no implica el desplazamiento de un

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grupo humano. Pero el nomadismo pastoril es, sin disputa, el que por la amplitud y...
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