Patologias de la madera

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2.1 INTRODUCCIÓN
Los aspectos que serán tratados en esta unidad se refieren
a los factores que afectan a la madera por el hecho de
ser materia orgánica, susceptible al ataque de seres vivos
que pueden provocar su total degradación, a la acción
de agentes bióticos que pueden destruirla o degradarla
y al tratamiento necesario en función de los requerimientos
de durabilidad a que vaya a estarexpuesta la madera en
servicio o encastillada para ser montada y formar parte
de una estructura de una vivienda de madera.
Por estas razones, la imagen generalizada que se tiene
de la madera es de un material poco durable. La verdad
es que sólo en parte se puede afirmar que es así, ya que
si se analiza que frente al oxígeno del aire la madera no
reacciona, como sucede con los metales quese oxidan,
o que es muy poco sensible a la luz que degrada los
plásticos, se puede concluir que la madera es prácticamente
inalterable por los agentes físicos del medio ambiente.
Por otro lado, con respecto a la presencia de insectos y
hongos (agentes bióticos), la madera no es susceptible
de ser atacada en todas las condiciones, existen soluciones
arquitectónicas que permiten evitarlo,entre otras formas.
La idea de durabilidad que se tiene de otros materiales
es difícil compararla con la de la madera. Si bien la madera
se degrada, se debe tener presente en qué condiciones
esto ocurre, ya que existen un sinnúmero de protectores
que garantizan su durabilidad.
Figura 2-1: Madera con y sin mantención contra agentes externos.
Basta recordar los cientos de años que se hanmantenido
las estructuras de innumerables catedrales en Europa e
iglesias de la isla grande de Chiloé en el Sur de Chile, por
el simple hecho de haber previsto una pequeña mantención
para proteger la estructura contra la humedad del ambiente.
Figura 2 - 2: Iglesia de Vilupulli, con cinco arcadas coronadas por una
torre de 22 metros de altura, construcción típica del siglo XVlll, visitada
por Darwinen 1834.
2.2 AGENTES BIÓTICOS
DESTRUCTORES DE LA MADERA
La degradación de la madera se puede deber a diferentes
causas y es importante saber en cada caso, el principal
agente causante de dicha degradación, lo que permitirá
elegir el modo de proteger la madera.
Figura 2 - 3: Degradación de la madera.
PATOLOGIAS Y PROTECCION DE LA MADERA EN SERVICIO
Cubierta de madera
con mantenciónCubierta de madera
sin mantención
2.2.1 Causas biológicas:
Para que los agentes biológicos se desarrollen y subsistan
se requiere que existan ciertas condiciones como son:
• Fuente de material alimenticio para su nutrición.
• Temperatura para su desarrollo. El intervalo de
temperatura es de 3º a 50º, siendo el óptimo alrededor
de los 37 ºC.
• Humedad entre el 20 % y el 140 %, para que lamadera pueda ser susceptible de ataques de hongos.
Por debajo del 20 %, el hongo no puede desarrollarse
y por sobre 140 % de humedad, no existe el suficiente
oxígeno para que pueda vivir.
• Una fuente de oxígeno suficiente para la subsistencia
de los micro-organismos.
Al existir las condiciones descritas, el ataque biológico es
factible que ocurra, pudiendo producir alteraciones deimportancia en la resistencia mecánica de la madera o en
su aspecto exterior.
2.2.1.1 Hongos cromógenos
Se caracterizan por alimentarse de las células vivas de la
madera.
El efecto importante que producen es un cambio de coloración,
la madera toma un color azulado, pero en general
no afecta a su resistencia, dado que no altera la pared
celular.
Figura 2 - 4: Piezas de madera machihembrada de PinoRadiata,
la que fue atacada por hongos cromógenos estando encastillada.
Según lo expuesto, una madera azulada no debería
depreciarse más que por su aspecto, pero la realidad es
que el hecho de presentar dicha coloración, es signo de
que la madera ha estado expuesta a condiciones favorables
para el desarrollo de hongos de pudrición, y si bien todavía
no es visible su ataque, probablemente...
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