Paz y guerra entre las naciones

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Historia Moderna Universal, UNED

Grupo de trabajo - curso 2004/2005

UNIDAD 1 INTRODUCCIÓN AL MUNDO MODERNO
TEMA 1: LA ECONOMÍA EUROPEA EN EL SIGLO XVI
1.1. La expansión demográfica y sus límites.

El siglo XVI tiene muchas características en común con el precedente y con el siguiente en el plano de la vida cotidiana. Los progresos de la higiene y de la medicina sociales no se haránverdaderamente sensibles hasta el siglo XVIII. La mortalidad infantil sigue siendo muy elevada. En el último cuarto del siglo XVI, en Simancas (España), esta mortalidad alcanzó el 40-50 %, y en Palencia el 68 % de los nacidos murió antes de cumplir los siete años. En Beauvais en el siglo XVII, se constata que la mitad de la población no llegaba a los veinte años, mientras que la cuarta parte de losrecién nacidos fallecían en su primer año de vida. La esperanza media de vida en el 1600 era de 34 años para las mujeres y 28 para los hombres. En determinadas zonas se encuentran cifras más bajas, como en Ginebra, París e Inglaterra. En proporción, no se llegaba muy pronto al matrimonio: la jóvenes se casaban entre los 20 y 25 años; los hombres, entre los 25 y 29 años. Las prácticas anticonceptivasno se habían difundido abiertamente, aunque se recurría a ellas por distintos motivos. A pesar de las plagas colectivas y las deficiencias médicas, el siglo XVI se caracterizó por un fuerte y general aumento demográfico. El incremento alcanzó valores próximos al 50 % desde Noruega hasta Castilla y desde Bretaña hasta Suiza. Este fenómeno se produjo en las ciudades de modo desigual, debido amenudo a motivos coyunturales. Entre los mayores centros europeos no hubo diferencias demasiado notables. Fueron muy raras las ciudades que llegaron a 200.000 habitantes. En el siglo XVI, así como en el XVII, muchas aglomeraciones fueron atacadas por enfermedades epidémicas: Venecia perdió casi el 30 % de su población entre 1575 y 1576; Santander el 80 % en 1599; Mantua el 70 % en 1630. Estos azotes,llamados pestes aunque la mayoría de las veces eran tifus, viruela, etc., afectaban más a las ciudades, en particular a los barrios pobres y con malas condiciones higiénicas; vehículos habituales de transmisión eran las ratas infectadas por las pulgas. Como en el período anterior, las personas acomodadas se sustraían más fácilmente a estas enfermedades. Las familias de las clases populares nofueron, normalmente muy numerosas, el número medio de hijos era de cuatro. Eran sobre todo las clases acomodadas quienes tenían más. El aumento demográfico no prosiguió y entró en crisis ya antes de finales del siglo XVI. Entre 1594 y 1597 las desfavorables condiciones meteorológicas causaron malas cosechas mientras la peste se difundía en España, Italia y Alemania se sufría una gran carestía. Laszonas mediterráneas resultaron más afectadas que las nórdicas. Las dificultades de aprovisionamiento de ciertas zonas de alta densidad urbana se correspondían con las de la producción agrícola circundante, a menudo inferior a las exigencias. La carestía, que ya se había hecho sentir en el Mediterráneo obligó a los estados costeros a recurrir a masivas importaciones de cereales del Báltico. Lasinsuficiencias hay que relacionarlas también con una inversión de tendencia en el campo. Así, en el Languedoc a fines del siglo XV muchos campesinos eran personas relativamente pudientes que con los beneficios sacados de sus propias tierras podían procurarse otros bienes.

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Historia Moderna Universal, UNED

Grupo de trabajo - curso 2004/2005

1.2. Las condiciones de la producciónagrícola y el régimen señorial. Teóricamente, en la mayor parte de occidente los campesinos ya no eran siervos y no sólo podían disponer de sus haberes, sino también abandonar sus pueblos. Poco a poco, muchos perdieron la propiedad de las tierras, engrosando el número de quienes ya no las poseían y reducidos a menudo al papel de braceros temporeros o desocupados y vagabundos. Mientras los...
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