Peces ornamentales

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El luchador de Siam (Betta splendens) es una especie de pez de agua dulce de la familia de los laberíntidos , aunque antaño fue clasificado erroneamente entre los Anabantidae. Es nativo de la cuenca del Mekong en el sureste de Asia.2
Puede enfermarse de gripe, que se identifica cuando suelta cierta pelusa en la pecera.

Hábitat

En libertad, los peces siameses habitan el agua estancada o conmovimiento lento, que incluyen planicies inundadas y arrozales, a temperaturas que están en el rango de 24–30 °C (75–86 °F).3

Comportamiento

Son omnívoros aunque prefieren alimentarse como carnívoros, especialmente de organismos vivos como zooplancton y larvas de mosquitos y otros insectos. Alcanzan un tamaño aproximado de 6 cm y tienen un período de vida de aproximadamente 3 años.4
Lashembras suelen marcar un par de líneas negras en su cuerpo que significan estrés o que el macho no la convenció o no le agradó; los machos, al momento de ver a la hembra alzan o extienden sus aletas presumiendo y tratando de conquistarla.

En el acuario

Debido a los bellos colores y su fina estructura, los peces siameses peleadores son populares en los acuarios. En países asiáticos se hanutilizado en deportes similares a las peleas de gallos, donde es necesario tener peces de aletas cortas.5
En la actualidad, debido a una crianza selectiva, hay una gran variedad de colores (veteado, camboyano, mariposa, y chocolate) y formas de aletas. La forma de la cola varía desde el tipo vela hasta colas tipo "media luna".6
Para mantener un B. splendens individual, es necesario un tanque con unmínimo de 10 litros, con filtro y calentador (si la temperatura desciende de 26 °C.) Hay que mantener una temperatura de 25-28°C, temperaturas más bajas hacen descender el metabolismo del betta, lo que disminuye su esperanza de vida, aunque es más susceptible de contraer enfermedades.7
La base del tanque deberá tener una capa fina (con espesor de 5 mm) de grava donde crían bacterias nitrificantes.Elementos decorativos como piedras o plantas sirven a los animales como escondites y son especialmente importantes cuando conviven dos machos en un tanque dividido, o cuando el pez esté en un tanque comunitario. Estos elementos deben estar libres de áreas rugosas o puntas afiladas que puedan dañar las delicadas escamas del betta. Las plantas mejoran la calidad del agua y favorecen uncomportamiento más natural de los peces.8
El agua debe cambiarse cada 1 a 2 semanas en un 20% (los cambios de agua frecuentes y totales estresan al pez).9
El B. splendens puede conseguir oxígeno respirando fuera del agua a través de un órgano llamado "laberinto", esta característica les define como pertenecientes a la familia de los laberíntidos, por esta razón no es necesario mantener en movimiento lasuperficie del agua, de hecho fuertes corrientes en el acuario lo estresarían. Por otro lado un leve movimiento de agua en el agua es beneficioso para no crear zonas de agua estancada, y para fortalecer las aletas del pez. Puede aguantar malas condiciones de agua, pero esto acorta sensiblemente su esperanza de vida (un año más o menos). Los compuestos nitrogenados en el agua son nocivos para este pez,por lo que un agua en buenas condiciones se traducirá en un aspecto más espectacular; agradecerá igualmente un agua con taninos que se puede conseguir con un leve filtrado con turba, o añadiendo algunos elementos vegetales.
Debido a la naturaleza agresiva de estas especies, los otros peces que compartan el tanque con los betta deben ser elegidos cuidadosamente, y no se deberá albergar a dosmachos B. splendens en el mismo tanque, a menos que estén separados por una pared divisoria. Las hembras pueden o no coexistir pacíficamente en un mismo tanque dependiendo de su temperamento. Antes de albergar a un pez siamés peleador con otras especies, se debe investigar su compatibilidad, y el dueño deberá tener un plan alternativo donde albergar sus mascotas si la comunidad del tanque no...
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