Pedagogia

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O' Gorman, Edmundo (1995) [1958]. La invención de América.

Biographischer Abriss
EDMUNDO O´GORMAN Y O´GORMAN nació en la ciudad de México en 1906 en el
seno de un familia que unía dos ramas del mismo tronco irlandés.
Avencindada primero en Guanajuato, ya que el padre era ingeniero de minas,
la familia se asentó después en Coyoacán (en donde nacería Edmundo) y,
posteriormente, en SanÁngel. Ambos rumbos se volvieron entrañables para
Edmundo y para su hermano mayor, el pintor y arquitecto, Juan.
Maestro de incontables generaciones de historiadores, Edmundo O´Gorman se
licenció en la Escuela Libre de Derecho en 1928 y ejerció la abogacía durante
poco más de una década. Posteriormente, estudió historia en la Facultad de
Filosofía y Letras de la UNAM, donde obtuvo la maestría enHistoria con la
tesis Crisis y porvenir de la ciencia histórica, y el doctorado con su disertación
sobre La idea del descubrimiento de América. Por aquellos años estableció
una cercana amistad con Justino Fernánadez, Manuel Toussaint y con los
intelectuales del exilio español, Rafael Altamira y José Gaos.
Conocido como el "historiador filósofo", O'Gorman se destacó por su larga y
entregadatrayectoria como maestro, por una abultada lista de trabajos
doxográficos, por numerosas aportaciones al estudio y cuidado de las fuentes
historiográficas y por la lucidez y trascendencia de sus análisis sobre nuestro
pasado. Como bien ha señalado Antonio Saborit, O'Gorman es "uno de los
pocos ingenios auténticamente grandes en nuestra historia moderna".
En estas páginas se presentan unaselección medular de su libro La invención
de América, una de sus más conocidas y reconocidas obras. Aquí se esbozan
las razones y circunstancias que contribuyeron a la construcción ideológica y
la asimilación mental de lo que posteriormente se supo era la cuarta parte del
mundo. Es decir, O'Gorman postula —frente a los trillados y polémicos
conceptosa del descubrimiento, encuentro o encontronazo delos mundos
ocurrido en los siglos XV y XVI— la novedosa e imaginativa interpretación
de que América fue inventada, en contraposición a los conceptos anteriores y,
al mismo tiempo, como recurso explicativo ante los velos de lo desconocido.
Arbeitsmaterial für den Interdisziplinären Lehrgang für Höhere Lateinamerika-Studien – Österreichisches Lateinamerika-Institut – SoSe 2005
3
Textauszug
O'Gorman, Edmundo (1995) [1958]. La invención de América. Mexiko D.F.: FCE.
El proceso de la invención de América1
Sólo lo que se idea es lo que se ve; pero lo que se idea es lo que se inventa.
Martin Heidegger, Aus der Erfahrung des Denkens, 1954
I
En el sistema del universo e imagen del mundo que acabamos de esbozar, no
hay ningún ente que tenga el ser de América, nada dotado de esepeculiar
sentido o significación. Real, verdadera y literalmente América, como tal, no
existe, a pesar de que exista la masa de tierras no sumergidas a la cual,
andando el tiempo, acabará por concedérsele ese sentido, ese ser. Colón, pues,
vive, y actúa en el ámbito de un mundo en que América, imprevista e
imprevisible, era en todo caso mera posibilidad futura, pero de la cual ni él ni
nadie teníaidea, ni podía tenerla. El proyecto que Colón sometió a los reyes
de España no se refiere, pues, a América, ni tampoco, como iremos viendo,
sus cuatro famosos viajes. Pero si esto es así, no incurramos, ahora que
estamos a punto de lanzarnos con Colón en su gran aventura, en el equívoco
de suponer, como es habitual, que, aunque él lo ignoraba,"en realidad" cruzó
el Océano en pos de América yde que fueron sus playas adonde "en realidad"
llegó y donde tanto se afanó y padeció. Los viajes de Colón no fueron, no
podían ser "viajes a América", porque la interpretación del pasado no tiene, no
puede tener, como las leyes justas, efectos retroactivos. Afirmar lo contrario,
proceder de otro modo, es despojar a la historia de la luz con que ilumina su
propio devenir y privar a las...
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