Pediatria

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  • Publicado : 3 de marzo de 2012
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Bebé prematuro
Es un bebé que nace antes de la trigésima séptima semana de gestación.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Al nacer, un bebé se clasifica como:
• Prematuro (de menos de 37 semanas de gestación)
• A término (de 37 a 42 semanas de gestación)
• Postérmino o posmaduro (nacido después de 42 semanas de gestación)
Si una mujer entra en trabajo de parto antes delas 37 semanas, se denomina contracciones prematuras y, con frecuencia, su causa se desconoce. Los embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.) conforman alrededor del 15% de todos los nacimientos prematuros.
Los episodios y afecciones de la madre pueden contribuir a las contracciones prematuras. Los ejemplos son:
• Diabetes
• Cardiopatía
• Infección (como una infección urinariao de la membrana amniótica)
• Nefropatía
Diferentes problemas relacionados con el embarazo incrementan el riesgo de contracciones prematuras:
• Un cuello uterino "insuficiente" o debilitado, llamado insuficiencia cervicouterina
• Anomalías congénitas del útero
• Antecedentes de parto prematuro
• Mala nutrición poco antes o durante el embarazo
• Preeclampsia:desarrollo de hipertensión arterial y presencia de proteína en la orina después de la semana 20 del embarazo
• Ruptura prematura de membranas (placenta previa)
Otros factores que provocan que las contracciones prematuras y un parto prematuro sean más probables abarcan:
• Raza afroamericana (no relacionada con el nivel socioeconómico)
• Edad (menores de 16 y mayores de 35)
• Falta decuidados prenatales
• Nivel socioeconómico bajo
• Consumo de tabaco, cocaína o anfetaminas

Síntomas

Los órganos de un bebé prematuro no están completamente desarrollados. El bebé necesita cuidados especiales en una sala de recién nacidos hasta que los sistemas orgánicos se hayan desarrollado lo suficiente como para mantenerlo con vida sin soporte médico. Esto puede tomar de semanasa meses.
Un bebé prematuro tendrá un peso al nacer más bajo que un bebé a término. Los signos físicos comunes de prematuridad abarcan:
• Vello corporal (lanugo)
• Patrones respiratorios anormales (pausas irregulares y superficiales en la respiración llamadas apnea)
• Clítoris agrandado (en las niñas)
• Problemas para respirar debido a los pulmones inmaduros ( síndrome dedificultad respiratoria neonatal) o neumonía
• Tono muscular bajo y menor actividad que los bebés a término
• Problemas para alimentarse debido a la dificultad para succionar o coordinar la deglución y la respiración
• Menos grasa corporal
• Escroto pequeño, liso sin pliegues y testículos sin descender (en los niños)
• Cartílago del oído suave y flexible
• Piel delgada,lisa, brillante, que a menudo es transparente (se pueden ver las venas bajo la piel)
No todos los bebés prematuros tendrán estas características.

Signos y exámenes

El bebé puede tener dificultad para respirar y conservar la temperatura corporal.
Entre los exámenes que más comúnmente se realizan en los bebés prematuros se encuentran:
• Gasometría arterial
• Exámenes de sangre paraverificar los niveles de glucosa, calcio y bilirrubina
• Radiografía del tórax
• Monitoreo cardiorrespiratorio continuo (monitoreo de la respiración y la frecuencia cardíaca)

Tratamiento

Cuando se presenta el parto prematuro y no se puede detener, el equipo médico se preparará para un nacimiento de alto riesgo. La madre se puede llevar a un centro médico que atienda específicamentebebés prematuros, por ejemplo, en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).
Al nacer, se lleva al bebé a una sala de recién nacidos para casos de alto riesgo. Se lo coloca bajo un calentador o en una caja transparente y con calefacción, llamada incubadora, que controla la temperatura del aire. Las máquinas de monitoreo rastrean la respiración, la frecuencia cardíaca y el nivel de...
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