Pedro vicente maldonado

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Sus padres fueron don Pedro Atanasio Maldonado Sotomayor y doña María Palomino Flores, una pareja con una situación económica y social favorables. Realizó sus primeros estudios en su ciudad natal, yen 1718 viajó a Quito e ingresó al Colegio San Luis, de los padres jesuitas, donde aprendió aritmética, geometría, latín, astronomía y música. El 19 de mayo de 1721 recibió el grado de maestro en laUniversidad Gregoriana, y regresó poco después a Riobamba para enseñar en el colegio de los jesuitas.

Maldonado desde temprano comenzó a interesarse por el conocimiento de la naturaleza, y entre1722 y 1724, realizó exploraciones en regiones desconocidas para estudiar en detalle su geografía; su primer mapa lo realizó en 1725. Regresó de nuevo a Riobamba para administrar sus propiedades, ypermaneció ahí hasta 1720, cuando se estableció en Quito. El 5 de febrero de 1730 contrajo matrimonio con la hija del gobernador de Popayán, y de ese modo se ligó a un poderoso clan familiar.

Regresó en1734 a Riobamba y fue electo alcalde de primer voto del Cabildo, y más tarde fue nombrado teniente de corregidor. A pesar de ocupar estos puestos administrativos, no descuidó sus observacionescientíficas. Ese mismo año presentó un proyecto vial ante el virrey del Perú, para comunicar la Real Audiencia de Quito con Panamá. Ese fue el primero entre varios proyectos de rutas de comercio y transporteterrestres emprendidos por Maldonado.

En 1736 colaboró con la misión geodésica hispano-francesa, cuyo objetivo prioritario, hasta 1743, fue la determinación del valor de un grado de meridianoterrestre en las proximidades de la línea equinoccial. Maldonado trabó amistad con muchos de ellos, en especial con La Condamine.

Dos años más tarde asumió el cargo de Gobernador de Esmeraldas, pero el20 de enero de 1742 entregó un poder generalísimo a sus hermanos para que ejercieran el gobierno de Esmeraldas y se radicó nuevamente en Quito, donde contrajo segundas nupcias tras enviudar. Se...
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