Pelicula amistad

STEVE GRANT
(The New York Times y Clarín).- El tema de Amistad es la verdadera historia de 53 africanos secuestrados en su tierra natal y transportados al Nuevo Mundo como esclavos. Es el hecho histórico que narra la nueva película de Steven Spielberg.Ellos armaron una revuelta, escaparon y fueron capturados en un caso que conmocionó a los Estados Unidos. Llegó hasta la Suprema Corte, con elpresidente John Quincy Adams luchando por la libertad de los africanos.Lo remarcable de todo esto es que nadie haya hecho antes la película.El asunto del barco La Amistad que ha atraído un creciente interés histórico en la década pasada, es ahora visto como un evento notable en el crecimiento del movimiento abolicionista anterior a la Guerra Civil.Unió a muchos abolicionistas -dice Howard Jones, jefedel departamento de Historia de la Universidad de Alabama y autor de El motín en la Amistad-. Se pusieron de acuerdo en que se trataba de víctimas del mercado de esclavos, un acto inhumano. Fue un punto importante para el movimiento abolicionista.La historia básica es la siguiente: a principios de 1839, 49 hombres jóvenes, un niño y tres chicas de la cultura mende, en el oeste de Africa, fueronraptados por compatriotas africanos que trabajaban para mercaderes de esclavos portugueses. Uno de ellos, Sengbe Pieh Peih (luego llamado Cinque por sus captores españoles), fue raptado cerca de su granja en Sierra Leona. Tenía una mujer y tres hijos que dejó en su patria.Los cautivos fueron metidos en el barco de esclavos Tecora para un largo viaje a La Habana, donde sobrevivieron a terriblescondiciones, golpizas y provisiones mínimas. En La Habana fueron comprados por dos españoles, José Ruiz y Pedro Montes, y transferidos a otro barco, que partió para el lado oeste de la isla. El nombre del barco era La Amistad.Pero antes que Amistad llegara a su destino, los africanos liderados por Cinque se rebelaron, atacando a la tripuación con machetes que encontraron a bordo.El capitán y elcocinero fueron asesinados, y Ruiz y Montes, tomados prisioneros. Cinque notó que el Tecora navegaba hacia donde se ponía el sol por lo que ordenó a Ruiz y Montes que navegaran hacia la salida del sol, hacia Africa.De día, Ruiz y Montes llevaban el barco hacia el este, pero de noche cambiaban el curso hacia el noroeste, esperando encontrar otro barco que los rescatara. Esa ruta los fue llevando hacialos Estados Unidos y eventualmente a Long Island.Mientras Cinque y algunos compañeros suyos bajaron para reaprovisionarse, Amistad fue avistado por un barco de la Armada. Su capitán llevó a la Amistad a puerto en New London. En ese momento, la esclavitud era todavía legal en Connecticut, aunque casi inexistente.La siguiente batalla legal comenzó en New London, donde los africanos fueron acusados deasesinato y enviados a la cárcel. Los abolicionistas tomaron el caso como una oportunidad para demostrar la inhumanidad de la esclavitud.Se lo puede considerar el primer caso de derechos civiles, asegura Jones; negros y blancos trabajaron juntos para sacar este caso adelante y eso, en los EE.UU. anteriores a la Guerra Civil, era increíble.La película de Steven Spielberg es en general fiel a loseventos reales, aunque ejercita un par de licencias poéticas.

JULIO DE 1839. Medianoche en alta mar. Una goleta española, la Amistad, navega dando popa a La Habana con destino a Puerto Príncipe. En la bodega, un cargamento de ébano integrado por 53 negros africanos encadenados estalla en motín. El líder, el bravo Cinque, de la tribu mendé, se libera de sus argollas y encabeza la rebelión. Losafricanos mantienen con vida a dos cubanos, Montes y Ruiz, para que piloten la nave de regreso a la tierra donde fueron raptados, Sierra Leona, en África. La Amistad, con artimañas de los españoles, termina frente a la costa norteamericana, a la altura de Long Island, donde es interceptada.
Encarcelados, los africanos son juzgados por asesinato y piratería. En la causa se presentan diversos...
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