Peligros toxicologicos de los plasticos

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  • Publicado : 7 de mayo de 2011
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PELIGROS TOXICOLÓGICOS DE LOS PLÁSTICOS.
Los envases plásticos que se emplean para conservar alimentos pueden ceder sustancias químicas al producto que contienen. Las autoridades internacionales en el ámbito de la salud pública han mostrado su preocupación por conocer la exposición del consumidor a las sustancias provenientes de los envases. Los materiales en contacto con alimentos son fuentepotencial de contaminación, de ahí la necesidad de conocer la exposición a estas sustancias indeseables en la dieta.
Como derivado del petróleo, el plástico es un compuesto sintético no biodegradable cuya producción resulta muy contaminante; además, su incineración produce sustancias altamente toxicas que generan graves problemas de contaminación y salud. Sin embrago, el mayor peligro de losplásticos es el que genera este material al entrar en contacto con los alimentos o bebidas y los juguetes infantiles.
El reciclaje y la investigación sobre la toxicidad de los plásticos resultan tareas dificultosas, debido a que a ellos se incorporan diferentes aditivos para adaptarlos a sus distintos usos. Estos aditivos pueden abandonar la matriz polimérica (el plástico propiamente dicho) ycontaminar los alimentos en un proceso conocido como migración de sustancias tóxicas.
La migración aumenta con el incremento de temperatura (20°C son suficientes para desarrollar el proceso) y con el tiempo de almacenamiento del producto. La velocidad con que la industria introduce nuevas sustancias químicas supone otra importante dificultad, ya que resulta imposible investigar los efectos sobre la saludde los nuevos compuestos plásticos antes de su introducción en el mercado.
De los materiales plásticos más empleados para envasar alimentos el policloruro de vinilo (PVC) es el que más reacciones ha suscitado, debido a su toxicidad y a la contaminación ambiental derivadas de su fabricación e incineración; a este respecto, varios países han tomado medidas contra el empleo de PVC en los envases dealimentos. También el poliestireno (el material de los vasos de yogurt o las bandejas de corcho blanco) puede aportar al organismo sustancias con efecto mutágenos y cancerígenos. Si bien los niveles de esta sustancia detectados en productos lácteos no superan los límites legales, no se conocen sus efectos a largo plazo.
Una de las consecuencias más graves del fenómeno de migración es lacontaminación hormonal, por la que muchos aditivos de los plásticos son capaces de funcionar en el organismo como hormonas, potenciando su efecto o bloqueando su acción. Así, este proceso puede provocar alteraciones en el desarrollo sexual, feminización y masculinización, infertilidad, insuficiencias hormonales o cáncer.
Se han descrito hasta 10 grupos de sustancias que se comportan como estrógenos(hormonas femeninas), muchas de ellas de uso habitual en procesos industriales y agrícolas (detergentes, plásticos, cosméticos, anticonceptivos, insecticidas, etc.).Los estudios científicos indican que el incremento de mortalidad por cáncer de mama, ovario o próstata en las últimas décadas se debe a la contaminación por estas sustancias.
Los efectos de estos aditivos pueden manifestarse mucho ytiempo después de su incorporación y hasta en la descendencia, al pasar a esta durante el embarazo y lactancia.
Un grupo de científicos de la Unión Europea trata de establecer un modelo matemático que permita predecir la migración de estas sustancias químicas de los envases a los alimentos.
La Unión Europea dispone de unas listas positivas de sustancias químicas que se pueden emplear en lafabricación de envases plásticos para alimentos. Cuando estos materiales se chequean se ve siempre el caso más extremo para el consumidor, por ejemplo, desde el punto de vista de la temperatura. De este modo se garantiza que, aunque migre la sustancia, no va a suponer ningún riesgo para el consumidor.
La legislación impone unos límites de migración que se sitúan en 60 mg de sustancia química por...
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