Pena de muerte

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DE LA DIRECCIÓN GENERAL DEL ARCHIVO HISTÓRICO Y MEMORIA LEGISLATIVA
Año IV, No. 30 Marzo-Abril 2004

LA PENA DE MUERTE EN MEXICO

A decir del penalista español Eugenio Cuello Colón, la historia de la pena de muerte nace con la historia de la humanidad. En nuestro país esta práctica no ha sido la excepción. Desde la época prehispánica este castigo fue implementado para la población queviolara ciertos preceptos claramente establecidos. En la sociedad mexica el ejercicio de las armas era obligatorio para todos los jóvenes, los cuales se instruían en el Calmécac, por traición al soberano se aplicaba la pena de muerte, en el caso de estos jóvenes, por medio del descuartizamiento. La práctica penal azteca era severa y cruel para nosotros. Una de las principales razones para aplicar lapena de muerte era el adulterio, el cual era penado mediante machacamiento de cabeza entre dos piedras; en cambio la embriaguez de jóvenes de ambos sexos podía ser castigada con pena de muerte por garrote. Los tlaxcaltecas como los aztecas usaban este recurso, a diferencia de los mayas que no aplicaban formalmente la pena de muerte.1 En la época virreinal no existió un ejército propiamenteconstituido hasta 1761, cuando se originó la guerra de España contra la Gran Bretaña. Durante esta época la herejía se convirtió en causa principal de pena de muerte, aunque también se aplicaba a los salteadores de caminos y a quienes se levantaban en contra del gobierno español. Fue por eso que, durante la Guerra de Independencia, bajo el cargo de sublevación a la Corona, traidores a Dios, al Rey y al Papa(por su condición de clérigos) fueron pasados por armas los insurgentes Miguel Hidalgo y Costilla y el general José María Morelos. A través del Plan de Iguala se formó el primer Ejército Nacional de México. A partir de la Constitución Federal de 1824 se establecieron algunas garantías de seguridad jurídica a favor de los individuos, entre ellas la abolición del tormento en cualquier estado delproceso. Desde entonces los miembros del ejército pertenecieron a una clase privilegiada: al igual que la eclesiástica, la militar tenía fuero particular.

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Durante el proceso de la conformación de la república Mexicana “los gobiernos de México hicieron uso inmoderado de la pena de muerte para combatir a sus enemigos políticos […] a partir del decreto de 17 de septiembre de 1823 [que]estableció la pena de muerte para los bandidos que asaltaban en los caminos. En la exacerbación pasional de las luchas civiles, todos los de la facción contraria eran considerados como salteadores de caminos”.2 Así, aun cuando el general Vicente Guerrero participó en el proceso de la Guerra de Independencia desde su integración al ejército de Morelos, durante el mandato presidencial de AnastasioBustamante y debido a la pugna existente entre los grupos políticos, Guerrero fue acusado de sublevación contra el Ejecutivo. Hecho prisionero, fue juzgado por un Consejo Militar que lo sentenció al paredón el 14 de febrero de 1831. En el segundo Proyecto de la Constitución Política de la República Mexicana de 1842, se prescribió la pena de muerte por delitos políticos, a cambio del entonces reciéninstaurado régimen penitenciario, este castigo sólo se mantuvo para salteadores, incendiarios, parricidas y homicidas con alevosía o premeditación. La Constitución Política de 1857 también abolió la pena de muerte para los delitos políticos, sin posibilidad de extenderse a otros casos más que al traidor a la patria en guerra extranjera, al salteador del camino, al incendiario, al parricida, al homicidacon alevosía, premeditación o ventaja y a los delitos graves del orden militar y a los de piratería definidos por la ley. Durante la Guerra de Reforma las ejecuciones por fusilamiento fueron una práctica a la que se recurrió de manera constante, el 11 de abril de 1859 durante un encuentro entre conservadores y liberales, aquéllos, al resultar triunfadores, decretaron la pena de muerte para todos...
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