Penetracion del capital extranjero

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PENETRACIÓN DEL CAPITAL EXTRANJERO
"Venezuela políticamente independiente heredaba el orden de relaciones de la estructura económica y social de la Colonia. Entre tales, destacabase la vigencia del sistema de tenencia de la tierra en sus formas y relaciones latifundarias que representaban intereses conjuntos de viejos y nuevos propietarios. Los latifundios despoblados construían riquezasyacente. Otro rasgo o fragmento desprendido de la estructura colonial fue la permanencia de la esclavitud — cuya extinción formal fue decretada a mediados del siglo XIX— como relación de explotación que, erigía sobre el trato bestial era negada económicamente en los frutos de su rendimiento. El de-cho üe propiedad sobre la mano de obra esclava no fue infringido sino constitucionalmente reconocido ytambién indemnizado cuando, más por razones políticas que sociales.
A estas sobrevivencias coloniales se añadían nuevos elementos que impedían el desarrollo y desembargaban la soberanía económica del país. El comercio y otras actividades terciarias comenzaban a desenvolverse bajo el impulso del capital extranjero. El capital llegaba procelosamente del viejo continente, pero no para dar forma nacional alos recursos propios de esta tierra, sino para extraer réditos y beneficios que luego transferían a Europa en cantidades cada vez mayores. Así se establecieron en Venezuela casas y agencias comerciales (Boulton, Biohm, etc.) vinculados a intereses europeos y dedicadas a actividades financieras, crediticias y de corretaje. A través de las citadas casas ocurría un proceso de traslación de plusvalíaterritorial hacia Inglaterra, Alemania y Francia. A esta situación se agregaba la vigencia de la Ley del 10 de abril de 1834. Aquella Ley favorecía, con la no fijación del tipo de interés de capital, el auge de actividades especulativas que realizaban predominantemente comerciantes y prestamistas extranjeros.
Iniciada ya la segunda mitad del siglo XIX la economía venezolana se encontraba ensituación de franco estancamiento. Las guerras civiles, con sus borrascas y devastaciones, acumulaban pobreza mientras las masas desposeídas ni siquiera tenían la seguridad de su pobreza. País importador de bienes manufacturados y exportador de productos primarios de orden agrícola, padecía con frecuencia los efectos de una balanza comercial desfavorable. En medio de aquella situación, estalla en1859, la Guerra Federal o Guerra Larga:
Cinco años de lucha armada. Contienda prolongada que, entre triunfos y derrotas compartidos, agregaba mayores calamidades a la vida económica y social del país. El movimiento federalista, alzado en armas contra el gobierno de Julián Castro y los intereses de la oligarquía por él representados fue una explosión popular que le imprimía un contenido social a laguerra con la incorporación de masas campesinas que luchaban por el reparto de tierras y la eliminación de la clase de grandes ya propietarios rurales.
Era aquel en esencia, un movimiento agrario —con conciencia no cabalmente organizada— que perseguía cambios revolucionarios en las relaciones y formas de tenencia de la tierra. Las masas campesinas casi ignoraban todo, pero bien sabían que sumiseria derivaba de sus explotadores. Su caudillo, Ezequiel Zamora, proclamaba la igualdad social, el reparto de las tierras entre los hombres del campo, la abolición de los privilegios de clase. El zamorismo, en tanto que conciencia o reacción social contra el orden tradicional, enarbolaba la bandera de la cuestión agraria en la lucha por la liquidación del latifundismo y la transformación del régimende propiedad territorial existente. Tras el derrumbamiento del régimen oligárquico surgió la Federación. Pero ésta carecía de fuerza para integrar sus postulados fundamentales en un cuadro de realizaciones orgánicas.
A la herencia colonial se añadía la mala administración de la etapa republicana. Esta había transcurrido entre gobiernos que, por inestabilidad y desorganización administrativa,...
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