Pensamiento administrativo: escuela clásica

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Pensamiento Administrativo
La Escuela Clásica

Jorge Enrique Mujica M.

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Pensamiento Administrativo: La Escuela Clásica
El avance de la Revolución industrial trajo consigo la rápida expansión de la actividad económica y el incremento de la especialización. Se destruyeron las industrias tradicionales y se crearon otras nuevas. El rápido desarrollo de la tecnología, de las máquinas y dela industria química son el fiel reflejo de esta situación. Entre 1870 y 1913 los progresos técnicos duplicaron la potencia productiva. Fue así como la capacidad diaria de un alto horno que en 1870 era de 35 toneladas, pasó a 350 en 1913. A los adelantos obtenidos por el vapor se sumaron los de la electricidad y los del petróleo, cuya producción, en el lapso comprendido entre 1890 – 1913, pasó de10 a 32 millones de toneladas. El añil cultivado fue sustituido por el que fabricaba la química alemana; el creciente cultivo de caucho en el Extremo Oriente suplantó la explotación del silvestre en el Amazonas; el aluminio se convierte en un metal de uso corriente y la seda artificial lleva a la industria textil por derroteros nuevos. La fabricación de automóviles estaba en auge: en 1913 losEstados Unidos produjo 489.000 unidades. La aviación entraba en escena: en 1903 los hermanos Wright recorrieron 260 metros en 59 segundos mientras que en 1909, el francés Blériot atravesó el Canal de la Mancha en avión. La longitud de las vías férreas aumentó en un 80% durante este periodo; el tonelaje de la flota mercante mundial pasó de 29 millones de toneladas en 1985 a 47 millones en 1913; un solobarco el Vaterland alemán- podía transportar 62.000 toneladas. En el plano de la producción industrial, Inglaterra había sido desplazada por los Estados Unidos y Alemania aunque continuaba siendo la nación comercial del mundo1. Así pues, al despuntar el siglo XX, los hombres de empresa estaban perplejos ante los nuevos dilemas generados por una economía mecanizada: existía un sinnúmero deempresas de todos los tamaños y escalas que fabricaban infinidad de bienes manufacturados pero con problemas laborales frecuentes; bajo rendimiento tanto de los trabajadores como de las máquinas; alto desperdicio de materia prima y elevadas pérdidas por malas decisiones, entre muchas otras dificultades. Se requería con urgencia un cambio en la concepción y manejo de las empresas. En resumen, estabandadas las condiciones necesarias para el surgimiento de un nuevo enfoque de la administración y es así como aparece entonces la llamada escuela clásica. Entre los primeros trabajos sobre administración, los más importantes fueron los realizados por dos ingenieros, uno estadounidense llamado Frederick Winslow Taylor2, quien desarrolló la llamada escuela de la administración científica, que tuvo comoobjeto el acrecentamiento de la eficiencia de la empresa a través de la racionalización del trabajo del obrero, y el otro, Henry Fayol, quien desarrolló la teoría clásica, que se ocupa del aumento de la eficiencia mediante la organización y aplicación de principios científicos generales de la administración. Las ideas de estos dos ingenieros constituyen las bases del llamado enfoque clásico otradicional de la administración, cuyos postulados dominaron casi todo el panorama administrativo de las organizaciones durante las cuatro primeras décadas del siglo XX. Así pues, el enfoque clásico de la administración puede dividirse en dos orientaciones diferentes y hasta cierto punto opuestas: la administración científica aboca el problema
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Jacques Pirenne “Historia Universal” Tomo VI. Ed.Leo S.A. Barcelona, 1957. Es considerado también como el padre de la Ingeniería Industrial.

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con un método que va de lo particular a lo general, es un enfoque que va de abajo hacia arriba -del operario hacia el gerente- y de las partes hacia el todo. La teoría clásica de la administración utiliza el método opuesto que va de lo general a lo particular, de arriba hacia abajo –de la gerencia...
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