Pensamiento segun skinner

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Sobre el pensamiento en B. F. Skinner's verbal behavior (1957)

El libro se divide en 19 capítulos distribuidos en cinco unidades, en las que Skinner trata de describir qué tipo de condiciones son importantes para la ocurrencia de la conducta verbal, cuál es su topografía y de qué tipo de variables es función como conducta. En la primera unidad, Un programa, además de definir la conducta verbalcomo aquella que es mediada en sus consecuencias y de señalar lo conveniente que resulta el uso de dichos términos en contraposición a los habituales ("habla", "lenguaje", "lengua", "lingüístico"), Skinner dedica un apartado a la crítica de los tratamientos tradicionales de la conducta verbal, entre los que cuentan las formulaciones derivadas de disciplinas como la lingüística, la gramática, lafilosofía y la lógica. Skinner afirma que resulta inconveniente para cualquier disciplina que intente una explicación de los eventos de naturaleza verbal, que base sus análisis sólo en las propiedades estructurales y formales o morfológicas de tal tipo de eventos. Lograr una explicación satisfactoria en el acontecer científico implica el tratamiento de las causas de la conducta que, para Skinner, nohacen parte de una dimensión o de un nivel de observación ajeno o distinto al nivel en el que ocurre tal clase de comportamiento, sino que yacen en las relaciones sistemáticas entre la conducta y los eventos estimulativos del ambiente. Agrega el autor que un análisis completo de la conducta verbal, propia sólo del hablante y no del escucha (cuya conducta, como escucha, sería indistinguible deotra operante), implica la descripción y explicación del episodio verbal completo, es decir, de las relaciones entre las conductas del hablante y del escucha y de las propiedades del medio que contribuyen al mantenimiento de la conducta de cada uno. Siendo pues la conducta verbal la variable dependiente, termina Skinner esta unidad definiendo la clase operante como unidad de análisis de la conductaverbal y haciendo un sumario de las propiedades de este tipo de comportamiento (energía, fuerza, velocidad, frecuencia y probabilidad de respuesta) y de las variables independientes con las que se relaciona.
Skinner dedica el penúltimo capítulo de su libro a la conducta verbal lógica y científica, conducta que ha sido moldeada en el contexto de una comunidad verbal "cuyo interés fundamental es laconducta verbal que contribuye a la acción exitosa" (p. 418), es decir, conducta que es alentada por un control de estímulos exacto, control que evita la participación de variables irrelevantes (por ejemplo, el uso de metáforas y otras figuras literarias comunes en la conducta verbal ordinaria) y que se describe al oyente con los autoclíticos apropiados para que él mismo pueda "representar", comohablante, la naturaleza del control de su conducta. La ciencia es, para Skinner, un ejemplo del alcance que el control y la predicción de la conducta, verbal y no verbal, permite a nuestra especie en términos de su dominio sobre el ambiente: el éxito de la comunidad científica en el control de la conducta de los científicos se traduce en el éxito de nuestra especie en el control y predicción de unaamplia gama de fenómenos que son el objeto de sus ocupaciones y que contribuyen a facilitar nuestro devenir adaptativo al incrementar nuestro poder mediante la extensión de nuestras capacidades. Sin embargo, algo que usualmente pasa desapercibido en el planteamiento de Skinner sobre el conocimiento científico y que tiene implicaciones epistemológicas, es que para él la verdad no consiste en unacorrespondencia entre lo que se dice y "el mundo", sino en una relación entre cierto estado de cosas en el mundo, lo que se dice y unos criterios establecidos en la comunidad verbal. Esto quiere decir que para Skinner el conocimiento mismo es una actividad que no depende exclusivamente del individuo, sino que implica la relación de ese individuo con el mundo que intenta conocer y una comunidad...
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