Pensamiento

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Aspectos psicológicos y psiquiátricos del adulto mayor
por Anamelí Monroy López. Dra en Psicología. Hospital de México. Diciembre 2005
Se ha logrado un avance en la esperanza de vida del ser humano que la ha prolongado más años, en especial en
donde las condiciones de salud se han elevado, conjuntamente con ambientes más propicios y los estilos sanos de
vida. Claro que sin olvidar que lagenética también influye (1).
El conocimiento en Occidente, bajo los patrones de la ciencia en su conjunto, ha colaborado en obtener logros
conceptuales con relación a las últimas etapas de la vida del ser humano que conocemos como viejo, anciano, o
persona de edad. Así, se habla de la tercera y cuarta edad, la vejez, la ancianidad, la edad en plenitud, la senilidad, de la
senescencia, etc.. (1).La vejez, vista como cualidad, cada vez se aleja de términos que la deshumanizan. En tal sentido debemos diferenciar
palabras que identifican diferentes aspectos y representan diferentes repercusiones. Por ejemplo, senectud referida
esencialmente a procesos biológicos y senilidad a procesos psicológicos (1).
También, las expectativas de más años de vida de la población han aumentado de vida enmuchos países desde hace
tiempo y México no es la excepción. El CONAPO nos dice que la esperanza de vida de los mexicanos es de actual de
75.3 años, aumentará a 78.1 años en 2010 y a 83.7 en 2050. Es decir, que para 2010 serán casi 7 millones de
adultos de más de 65 años, para 2020, 11 millones y para 2050 32.43 millones (2, 3) .
Con el proceso de especialización que caracteriza a lamodernidad, se construye un campo específico y múltiple de
conocimiento que desde los organismos mundiales ubican a esta población entre los 60 o más años. En México hemos
tenido como problemas que se le denomina generalmente “tercera edad” cuando ésta correspondería
realmente al climaterio y la cuarta es para los adultos mayores, o se le pone nombres románticos como“plenitud
o años dorados” a partir de los 60 años, que se alejan de la ciencia y de la verdad, en la que debemos
educarnos desde pequeños. El desarrollo, que incluye a la vejez, y la muerte, son inevitables. Además, ha habido
negligencia al preparar una estructura para proveer servicios y soporte para los adultos mayores quienes pronto
ocuparán una tercera parte de la población puesnuestra pirámide de población e irá envejeciendo (3) Y para colmo los
proyectos de jubilación que existían no pudieron ser llevados a cabo por falta de financiamiento para la cantidad de
personas que ahora viven más años y la enorme cantidad de adultos mayores que no les alcanza su jubilación o que
simplemente carecen de dicho apoyo (4).
Así mismo, en nuestro país (como en muchos otros,principalmente los occidentales) se vive la ambivalencia de haber
atesorado como gran valor a la juventud, la casi desintegración de la familia extensa, dejando más espacio a la nuclear,
en donde se dejan fuera a los “abuelos”, quienes antes convivían diariamente con todos los miembros de
la familia de diferentes edades, lo cual los estimulaba afectiva e intelectualmente; dándose que asu vez funcionaban
como maestros de las siguientes generaciones que aprovechaban su sabiduría. No se necesitaba casi de asilos para
ancianos (3).
En nuestra sociedad está presente lo que algunos autores llaman “Paradigma del Cuerpo Joven” (5) en
donde el tipo de sociedad imperante hace cada vez más difícil la vida familiar de convivencia de tres generaciones. A
esto seañade la preferencia casi obsesiva de nuestros medios publicitarios por el cuerpo joven como ideal estético:
joven, bonito, muy delgado y desde luego muy lejos de lo que puedan ser canas, arrugas y otros defectos del cuerpo
viejo. Es lógico que en un ambiente así, el hombre y la mujer de edad sientan que ya no tienen que ofrecer.
Actualmente se vive en medio de la influencia de los medios de la...
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