Pepino

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PEPINO
(CUCUMIS SATIVUS)

El cultivo del pepino se confunde con la historia de la humanidad. Originario del sur de Asia, se cultivaba en la India hace más de 3.000 años. En Grecia y Roma fue adoptado como alimento y extendido por los romanos a toda Europa y Colón posteriormente a América. Es de la familia de las Cucurbitáceas y necesita de un clima templado, para cultivarse en óptimascondiciones.

Pepino |
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Clasificación científica |
Reino: | Plantae |
División: | Magnoliophyta |
Clase: | Magnoliopsida |
Orden: | Cucurbitales |
Familia: | Cucurbitaceae |
Género: | Cucumis |
Especie: | C. sativos |
Nombre binomial |
Cucumis sativus
L. |

Cucumis sativus, el pepino, es el fruto de una planta herbácea anual de la familia de las cucurbitáceas. La planta poseegrandes hojas verdes formando un dosel sobre los frutos, que nacen de brotes laterales en las axilas de éstas. Emite zarcillos, por lo que se la puede guiar por una espaldera o dejarla crecer sobre el suelo de forma rastrera. Los tallos, gruesos y espinosos están divididos en nudos de los que nace un zarcillo y una hoja.
El cultivo del pepino se confunde con la historia de la humanidad.Originario del sur de Asia, se cultivaba en la India hace más de 3.000 años. En Grecia y Roma fue adoptado como alimento y extendido por los romanos a toda Europa y Colón posteriormente a América. Es de la familia de las Cucurbitáceas y necesita de un clima templado, para cultivarse en óptimas condiciones.

CARACTERÍSTICAS
Su fruto, el pepino, es una hortaliza de piel verde más o menos oscura o inclusoamarillenta, según la variedad, con forma cilíndrica y alargada de unos 30 cm. El interior es una pulpa blanca y acuosa con pequeñas semillas aplanadas repartidas a lo largo del cuerpo del fruto. Habitualmente se recolecta aún verde y se consume crudo, cocinado o elaborado como encurtido, entonces se suele denominar pepinillo. Fresco tiene menos nutrientes que en vinagre debido principalmente alos ingredientes, entre ellos el eneldo.

COMPOSICIÓN NUTRITIVA DEL PEPINO
(100 g de producto) - Agua: 97 % - Proteínas: 0,8-1,6 g - Grasas: 0,03-0,2 g - Hidratos de carbono: 1-2,4 g - Valor energético: 17 cal. - Sodio 8 mg/100 g - Potasio 140 mg/100 g - Fósforo 22 mg/100 g - Calcio 17 mg/100 g - Hierro 0,3 mg/100 g - Retinol (Vit. A) 2 mg/100 g - Ác. Ascórbico (Vit. C) 11 mg/100 g - Tiamina(Vit. B1) 0,03 mg/100 g - Riboflavina (Vit. B2) 0,03 mg/100 g - Ác. Fólico (Vit. B3) 16 µg/100 g
Conocido como el cañamo indico.

HISTORIA
Se cultiva desde hace más de 1.000 años A.C. Aunque se piensa que es oriundo de la India, su cultivo se ha extendido tanto que es difícil determinar su procedencia. Ya formaba parte de la gastronomía griega (con el nombre de "sikuos") y romana. Según citaPlinio, nunca faltaba entre los platos servidos al emperador Tiberio. Hoy en día, es un ingrediente típico en las ensaladas mediterráneas y su variante encurtida un popular aperitivo. Fueron los romanos quienes lo introdujeron en Europa y los españoles quienes lo llevaron a América.

USOS
Se emplea con frecuencia crudo en las diversas cocinas del mundo como un ingrediente ensalada, aunque existenplatos en el norte de Europa conocidos como sopas de pepino que son muy populares. El pepino es frecuentemente tratado como un encurtido para su envase y preservación. Además tiene un uso cosmético.

Las virtudes curativas y nutritivas
El pepino es un alimento de fácil digestión cuando se usa al natural e inclusive se puede usar con la cáscara cuando está tierno.
Se deber comer sin vinagre yde preferencia sin sal, pues son éstos los que hacen del pepino un alimento indigesto.
Se ha comprobado que el pepino usado al natural, no solamente es un alimento de fácil digestión sino también refrescante y recomendable para neutralizar la excesiva acidez, ya sea en caso de diabetes, gota, artritismo, etc. Aunque suele ser un alimento muy agradable en el verano por ser refrescante, es...
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