Percepción, ritual y poder.

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Percepción, ritual y poder. Elementos de análisis desde una perspectiva amazónica (1) Alexandre Surrallés CNRS. Laboratoire d'anthropologie sociale, Collège de France, Paris. Recordando el tema de esta mesa redonda " Ritual, religión y poder " (2), me gustaría empezar diciendo que mi presentación tratará menos de religión y más de ritual y poder. Voy a tratar en concreto de la importancia del rolde la percepción en los rituales de busqueda de capacidades de acción, es decir, de poder, practicados por diferentes pueblos ameríndios de la alta amazonia. Parte del interés que la percepción ha despertado en mi trabajo y, de una manera general, el interés por la afectividad en la vida social, tienen su origen en la propia evolución de los estudios de antropologia amazónica, área cultural dondedesarrollo mi trabajo de campo. Por esta razón, empezaré por resumir brevemente la evolución reciente de la antropología de esta región para mostrar despues como mis proposiciones se incluyen en esta evolución La antropología de las sociedades indígenas de las tierras bajas de América del Sur se ha convertido en estos últimos años en una de las etnologías regionales más vigorosas. La crónica deeste interés creciente se remonta a unas tres décadas atrás. Hasta los años 70, la Amazonia indígena había sido el terreno de predilección, por un lado, de una ecología cultural donde lo social era determinado por la naturaleza (3) y, por otro lado, de un idealismo sociologista donde la sociedad era reificada como una noción a priori del análisis etnográfico concreto (4). La imagen que estaantropología proporcionaba de la amazonia era la de una área cultural cuyas sociedades, diseminadas y ahistóricas, aparecían como arcaicas y fosilizadas en el tiempo. Estos estudios no hacían en realidad sino reflejar los vestigios de una larga tradición del pensamiento europeo que, de una manera o de otra, consideraba al indígena amazónico como sujeto pasivo de su destino. Cierto es que esta supuestaincapacidad para afrontar la historia se veía corroborada por un estado de aparente letargia política que los pueblos amazónicos mostraban en comparación a la turbulencia de las sublevaciones coloniales y movimientos

revolucionarios que marcaron el final de la descolonización y el nacimiento del tercermundismo en todo el planeta. Todo esto hacia de la Amazonia una región del mundo marginada y,paralelamente, una área cultural con una influencia muy marginal en el conjunto de la reflexión antropológica. A partir del último cuarto de siglo hace irrupción un hecho que socava este estado de cosas secular: el nacimiento de las primeras organizaciones indígenas amazónicas. Estas organizaciones reclaman, bajo formas distintas, el derecho de los pueblos indígenas a ser actores vivos de su propiodevenir. Esto tiene una implicación directa sobre el trabajo de la antropología que de pronto debe dar cuenta de estos discursos indígenas forjados precisamente contra la hegemonía del discurso " occidental " o " colonial ". Simultáneamente, el numero de antropólogos que empiezan trabajos de campo en las tierras bajas aumenta y los resultados en términos de artículos y monografías no se dejanesperar. Estos antropólogos disfrutan además, en general, de una mejor formación y mayor grado de profesionalización que los de la generación precedente. Por consiguiente, los trabajos de campo son mas prolongados y los datos mejor contrastados y comparados con los estudios de historia y de lingüística que también empiezan a desarrollarse paulatinamente. Como afirma A.C. Taylor (1984), si hasta losaños 70 se habían escrito unas 50 monografías, esta cifra se ha multiplicado por cuatro en los dos decenios posteriores y sigue en aumento hoy en día (5). La salida de la marginalización de la Amazonia pasaba por enfrentar el problema que suponía adaptar los útiles epistemológicos heredados de substratos etnográficos ajenos a los nuevos fenómenos e instituciones que aparecían. Es decir, a pesar...
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