Percepcion de la policia en la comunidad

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Capítulo Criminológico Vol. 31, Nº 2, Abril-Junio 2003, 79 - 100 ISSN: 0798-9598

PERCEPCIÓN DEL POLICÍA DE SU ROL EN LA COMUNIDAD1

Reynaldo Hidalgo López* Yoana Monsalve Briceño*

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Abogados. Profesores de la Escuela de Criminología, Universidad de Los Andes. Mérida, Venezuela. E-mails: reyhilop@faces.ula.ve / yoanamob@ula.ve

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Este trabajo presenta resultados parciales de unproyecto más amplio titulado “Desempeño Policial en América Latina. Caso Venezolano” realizado bajo el patrocinio del Instituto de Estudios Sobre España y América Latina y el Departamento de Sociología de la Universidad de Augsburg – Alemania.

Percepción del policía de su rol en la comunidad

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RESUMEN La policía constituye uno de los cuerpos de seguridad del Estado con mayor contacto conla comunidad. La relación entre el policía y el ciudadano está determinada por una serie de factores entre los que se cuentan la manera como el policía se percibe a sí mismo frente a la comunidad, el papel que cumple como agente de control social, el apoyo que recibe de los diversos sectores de la sociedad y las expectativas que la comunidad tiene sobre al trabajo policial. Entrevistando 66funcionarios de la Policía Metropolitana de Caracas, Venezuela, se encontró que para los policías la comunidad no es un todo generalizable, sino que las expectativas y el apoyo de los ciudadanos van a depender del estrato social al cual estos pertenezcan. Los entrevistados sienten que los ciudadanos de clases media y alta tienden a apoyar menos al policía en tanto esperan y necesitan menos de él. Porotra parte, los medios de comunicación, como portavoces de la comunidad, no cooperan en el desarrollo de la función policial diaria sino que deterioran la imagen del policía, resaltando sus fallas y errores y no sus aciertos y virtudes. El policía se percibe a si mismo como parte de una clase social baja, lo cual lo convierte, según él, en una víctima de un sistema clasista, donde el pobre estádesprotegido y es débil frente al resto de la sociedad. Palabras clave: Policía, comunidad, desempeño policial.

POLICE PERCEPTION OF THEIR COMMUNITY ROLE
ABSTRACT The police conform one of the state security agencies that has more direct contact with the community. Relations between police and citizenry are determined by a series of factors, among them the perceptions the police have of their owninstitution, of their role as agents of social control, the support they receive from various sectors of society and the community’s expectations
Recibido: 15-01-2003 • Aceptado: 16-06-2002

Reynaldo Hidalgo López y Yoana Monsalve Briceño 82
Cap. Crim. Vol. 31, Nº 2 (Abril-Junio 2003) 79 - 100

regarding their work. Based on interviews with 66 officers from the Metropolitan Police (Caracas,Venezuela), it appears that the police do not perceive the community as an undifferentiated collectivity; instead, support for and expectations regarding police work is perceived to depend on the social status of each citizen. The interviewees felt that middle and upper class citizens are less likely to support the police and less likely to request or need their services. Additionally, the policefeel that the media, as spokesmen for the community, do not support their everyday work but rather concentrate on tarnishing their image, highlighting errors and faults instead of achievements. The policeman perceives himself to be a member of the lower class, which thereby makes him a victim of the class system under which the poor person is relatively weak and unprotected compared to othersocial strata. Key words: Police, community, police work. Las funciones de la policía moderna, en la mayor parte del mundo, están dadas por la prevención y represión del delito. Entre las principales labores de la policía se cuentan la individualización de conductas que califican como infracción o delito, según la legislación vigente; detectar a los autores de éstas y reprimir y/o prevenir tales...
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