Fjerne Naboer / Bolivia

5. GUERRAS FRONTERIZAS Y PERDIDAS TERRITORIALES

Bolivia nace a la vida independiente con una extensión territorial de 2.300.000 Km2. En los 59 años de la época republicana, por cesiones compulsivas a favor de Chile y de Brasil, perdió 270.000 Km2. En la segunda época de 68 años, perdió 850.000 Km2. Entotal las pérdidas sumaron 1.120.000 Km2.



La Guerra del Pacífico

La estrechez de su territorio, una franja constreñida entre la cordillera y el mar, indujo a Chile a poner en práctica sus planes expansionistas mirando hacia Perú y Bolivia, poseedores de una geografía extensa y generosa en variedad de pisos ecológicos. Lainvasión al litoral boliviano comenzó en 1856 con la explotación del salitre -producto complementario del guano en su función fertilizante- por industriales chilenos. Pero el saqueo de esas tierras olvidadas -utilizadas sólo para sacar productos bolivianos hacia el precario puerto de Cobija- fue anterior. Se calcula que laexplotación ilegal de guano por empresarios chilenos, ingleses y estadounidenses entre 1842 y 1849 llegó a 53,000 toneladas. El auge del guano y del salitre originó la ocupación poblacional. Una demostración del dominio demográfico de Chile en territorio boliviano es el censo de Antofagasta de 1874. Cinco años antes de la guerra, de los 6.000habitantes que tenía el puerto, 93% eran chilenos, el 2% bolivianos y el resto de otras nacionalidades. El 14 de febrero, Chile declara la guerra al Perú y Bolivia apoderándose del puerto de Antofagasta. Al iniciarse las acciones, la desproporción de fuerzas reflejaba la superioridad chilena: Perú, dos blindados viejos, dos buquesde madera, dos monitores, 32 cañones, un ejército de 3.000 hombres. Bolivia, sin fuerza naval alguna y un ejército de 1.200 hombres mal armados. Chile: dos blindados poderosos y nuevos, cuatro buques de guerra con 48 cañones modernos, un ejército equipado de 13.000 hombres. La guerra del Pacífico privó a Bolivia de su [continua]

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