Perdidas Territoriales De Bolivia

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Fjerne Naboer / Bolivia

5. GUERRAS FRONTERIZAS Y PERDIDAS TERRITORIALES

Bolivia nace a la vida independiente con una extensión territorial de 2.300.000 Km2. En los 59 años de la época republicana, por cesiones compulsivas a favor de Chile y de Brasil, perdió 270.000 Km2. En la segunda época de 68 años, perdió 850.000 Km2. En total las pérdidas sumaron 1.120.000 Km2.



La Guerra delPacífico

La estrechez de su territorio, una franja constreñida entre la cordillera y el mar, indujo a Chile a poner en práctica sus planes expansionistas mirando hacia Perú y Bolivia, poseedores de una geografía extensa y generosa en variedad de pisos ecológicos. La invasión al litoral boliviano comenzó en 1856 con la explotación del salitre -producto complementario del guano en su funciónfertilizante- por industriales chilenos. Pero el saqueo de esas tierras olvidadas -utilizadas sólo para sacar productos bolivianos hacia el precario puerto de Cobija- fue anterior. Se calcula que la explotación ilegal de guano por empresarios chilenos, ingleses y estadounidenses entre 1842 y 1849 llegó a 53,000 toneladas. El auge del guano y del salitre originó la ocupación poblacional. Una demostracióndel dominio demográfico de Chile en territorio boliviano es el censo de Antofagasta de 1874. Cinco años antes de la guerra, de los 6.000 habitantes que tenía el puerto, 93% eran chilenos, el 2% bolivianos y el resto de otras nacionalidades. El 14 de febrero, Chile declara la guerra al Perú y Bolivia apoderándose del puerto de Antofagasta. Al iniciarse las acciones, la desproporción de fuerzasreflejaba la superioridad chilena: Perú, dos blindados viejos, dos buques de madera, dos monitores, 32 cañones, un ejército de 3.000 hombres. Bolivia, sin fuerza naval alguna y un ejército de 1.200 hombres mal armados. Chile: dos blindados poderosos y nuevos, cuatro buques de guerra con 48 cañones modernos, un ejército equipado de 13.000 hombres. La guerra del Pacífico privó a Bolivia de su salida almar y de un territorio rico, además

de guano y salitre, en plata, cobre y yodo. Políticamente fue la crisis más profunda y destructiva para la oligarquía militar de la primera época. Por el Tratado de 1904, a cambio del Litoral usurpado, 120.000 Km2, Chile se obligó a la construcción del ferrocarril Arica-La Paz, a pagar 3000.000 libras esterlinas y permitir el libre, amplio y perpetuotránsito comercial por su territorio.



La Guerra del Acre

En 1867, un tratado suscrito por el presidente Melgarejo cedía a Brasil 150.000 Km2 de territorio fronterizo. Tras una campaña desventajosa contra los filibusteros del Acre amparados por el Brasil, ante la imposibilidad de defender ese alejado y abandonado territorio productor de caucho, se suscribió el Tratado de Petrópolis de 1903,cediendo a Brasil otros 190.000 Km2 de rico trópico por 2.000.000 de libras esterlinas. La aparición del automóvil en Europa, repercutió directamente en Bolivia debido a la demanda de goma empleada en la fabricación de llantas. Ya en 1900 la goma se convirtió en el segundo producto de exportación después de la plata, pese a que la producción se escapaba del control estatal. A fines del siglo XIX yprincipios del XX, Brasil se benefició de una lucha entre sus nacionales aventureros, dedicados a la explotación ilegal de la goma en el Acre boliviano, y las fuerzas de un gobierno que sofocaba la subversión mediante expediciones comandadas por ministros de guerra, comandantes en jefe, vicepresidentes y presidentes. Las fuerzas regulares, generalmente vencedoras en los combates, eran diezmadas porlas enfermedades tropicales y los padecimientos de una campaña carente de recursos. Con la finalidad de ganar las tierras durante el auge del caucho, Brasil quiso convertir el conflicto interno de Bolivia en una guerra internacional. A sabiendas que las filas expedicionarias bolivianas nunca llegaron al millar de hombres, la potencia vecina movilizó 4.000 soldados sobre el Acre, ocupó Puerto...
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