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CAPÍTULO

1

Introducción

Origen, Migración y Entrampamiento del Petróleo y Prospección Petrolera
EL
ORIGEN DEL PETRÓLEO

...la palabra “petróleo” se deriva del Latín “petra”, roca, y “oleum”, aceite...

Durante ciertas épocas geológicas caracterizadas por condiciones climáticas favorables, el petróleo se componía inicialmente de materias orgánicas provenientes de plantas y animalesque crecían y se reproducían en abundancia. A medida que estos organismos pasaban por sus ciclos de crecimiento y extinción, la materia orgánica enterrada se descomponía lentamente, convirtiéndose en los combustibles fósiles que tenemos hoy en día: petróleo, gas, carbón y bitumen. El petróleo, gas y bitumen estaban diseminados en los sedimentos (generalmente lutitas ricas en arcilla). A lo largode millones de años, estas lutitas cargadas de materias orgánicas expulsaron el petróleo y el gas que contenían, bajo la acción de las tremendas presiones que ejercían las sobrecapas. El petróleo y el gas migraron dentro de los estratos permeables sobreyacentes o subyacentes, y luego migraron nuevamente dentro de trampas que ahora llamamos yacimientos. Resulta interesante notar que la palabra“petróleo” se deriva del Latín petra, roca, y oleum, aceite, indicando que tiene su origen en las rocas que constituyen la corteza terrestre. Estos antiguos hidrocarburos de petróleo son mezclas complejas y existen en una variedad de formas físicas - mezclas de gas, aceites que varían de ligeros a viscosos, semisólidos y sólidos. Los gases pueden hallarse por separado o mezclados con los aceites. El colorde los líquidos (aceites) puede variar de claro a negro. Los hidrocarburos semisólidos son pegajosos y negros (breas). Las formas sólidas explotadas consisten generalmente en carbón, arena impregnada de brea o asfalto natural, tal como la gilsonita. Como lo sugiere el nombre “hidrocarburo”, el petróleo se compone de átomos de carbono enlazados con átomos de hidrógeno; el carbono tiene cuatroenlaces y el hidrógeno tiene uno. El hidrocarburo más simple es el metano (CH4). Los hidrocarburos más complejos tienen estructuras intrincadas, compuestas de múltiples anillos (cadenas cerradas) de carbono-hidrógeno, con cadenas laterales de carbono-hidrógeno. La estructura de los hidrocarburos más pesados suele contener
Introducción 1.1

trazas de azufre, nitrógeno y otros elementos.

LAMIGRACIÓN Y EL ENTRAMPAMIENTO DEL PETRÓLEO

Rocas Sedimentarias. Es raro que se encuentre petróleo en cantidades comerciales dentro de la roca madre donde fue formado. Más bien se encontrará cerca de la roca madre, en la roca de la formación productiva. Normalmente se trata de “rocas sedimentarias” - cuerpos rocosos estratificados, formados en antiguos mares poco profundos por el limo y la arena delos ríos. La arenisca es el tipo más común de rocas sedimentarias. Entre los granos de arena que forman un cuerpo rocoso de arenisca, existe un espacio que originariamente estaba lleno de agua salada. Cuando los poros están interconectados, la roca es permeable y los fluidos pueden fluir a través del cuerpo rocoso bajo el efecto de la gravedad o de la presión. El agua salada que llenaba elespacio poral es parcialmente desplazada por el petróleo y el gas que fueron expulsados fuera de la roca madre hacia la arenisca. Una pequeña cantidad de agua permanece dentro del espacio poral, cubriendo los granos de arena. Ésta se llama agua irreductible del yacimiento. El petróleo y el gas pueden migrar a través de los poros, siempre que la gravedad o presión existente sea suficiente paradesplazarlos, o hasta que se bloquee la trayectoria de flujo. A dicho bloqueo se le asigna el nombre de trampa. Las rocas carbonáticas, las calizas (carbonato de calcio) y las dolomitas (carbonato de calcio-magnesio) son rocas sedimentarias y constituyen algunos de los yacimientos petrolíferos más comunes. Los yacimientos de carbonato se formaron a partir de antiguos arrecifes coralinos y montículos...
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