Periodo Clasico

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período Clásico

Las tendencias actuales de la investigación arqueológica han identificado una ideología política basada en el K’uhul Ajaw,(17) el “señor sagrado” que presidía los rituales, la fuente fundamental del poder para las elites locales. Según David Stuart, las funciones más importantes de los reyes o señores sagrados eran rituales: “los reyes y señores no reclamaban directamente parasí el control sobre las fuerzas laborales ni la administración de las tierras agrícolas… Las concepciones culturales del poder y los medios de representarlo eras muy diferentes, enfatizando las funciones rituales sobre todas las demás”.(18) No obstante, las elites se reservaban algunas funciones de gobierno, especialmente las relaciones con otros estados (alianza y guerra, por ejemplo) y laorganización de mercados que facilitaban el intercambio de bienes y “proporcionaban un espacio para la recaudación del tributo”.(19) En suma, las unidades políticas autónomas de las tierras bajas del período Clásico compartieron “sistemas simbólicos, religión, ciencia, matemáticas y cánones comunes sobre gobierno, guerra y alianza”.(20)
El período Postclásico
La economía continuó apoyándose ensistemas de comercio e intercambio, generalmente de larga distancia, de materias primas y productos manufacturados. A pesar de la “decadencia”, existió un floreciente mercado de sal, cacao, algodón, tintes y otros productos.(25) La guerra de conquista y el tributo se volvieron más importantes para el sostenimiento de cada linaje. También se ha especulado que las unidades políticas de este período, antesde depender de la exacción del tributo, basaron sus economías en el control y la redistribución e intercambio de bienes que servían como moneda, especialmente el cacao.(26)
En los años anteriores a la conquista, como se verá adelante, los K’iche’s tenían gran cantidad de pueblos tributarios, lo que supone un proceso de alianza o guerra, conquista y sometimiento, visibilizado através del tributo. Por otro lado, hay evidencia de intercambio de bienes entre los gobernantes K’iche’s, Kaqchikeles y Tz’utujiles, pero la línea entre tributo y regalo es muy fina, pues “lo que pudo ser visto como tributo por quien lo recibía, pudo ser considerado como regalo por el que lo daba”.(29) Los rasgos políticos y económicos esenciales (linajes, guerra, conquista, tributo, comercio delarga distancia) eran característicos de los reinos que existieron durante el Postclásico tardío, esto es, las unidades políticas que encontraron los españoles al momento del contacto y la conquista.

El tributo

El contexto económico
El estudio de la organización económica de las unidades políticas autónomas mayas depende de la evidencia arqueológica que, no obstante, hace pocareferencia a los aspectos económicos, excepto algunas relacionadas con el tributo. La investigación sobre las actividades económicas entre los mayas inició en los años sesenta y setenta del siglo pasado con el estudio de los patrones de asentamiento, que abrió el campo para el análisis del comercio, los sistemas de intercambio local (mercados) y la producción artesanal.(30) Investigacionesrecientes han demostrado la existencia de sistemas económicos complejos y variados en donde la actividad económica tenía dos componentes básicos, producción e intercambio. Además, hay que tomar en cuenta el impacto de la guerra sobre la economía, ya fuera por el botín, los prisioneros (fuerza de trabajo) o el tributo. Estas características generales deben matizarse según la región o la unidad políticaautónoma de que se trate, pues mientras algunas dependían en gran medida del intercambio de bienes (sal, obsidiana, cacao) otras, como Dos Pilas, basaron su subsistencia en el tributo.(31)

Se acepta, sin embargo, que las necesidades locales de las elites pudieron haber sido cubiertas por la población mediante el tributo. “Impuestos y tributo en productos alimenticios y bienes para la elite,...
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