PERÍODO PREHISPÁNICO

Desde mucho antes de la llegada de los españoles, el país estaba poblado por varias naciones aborígenes, de las cuáles la más importante era la de los mayas, cuya civilización había llegado a un sorprendente grado dedesarrollo.
La prueba de que el actual territorio de Guatemala estuvo densamente poblado en los dos milenios anteriores a nuestra era, se confirma con la existencia de dos millares de yacimientos arqueológicos que se encuentran dispersos en las planiciesdel norte, en los altiplanos central y occidental y en la Costa del Océano Pacífico. En realidad, la zona Maya tuvo una extensión de 325.000 km², ocupando un territorio equivalente al triple del tamaño del que cubre la República de Guatemala. Elpueblo maya ocupó lo que actualmente se extiende por los estados mexicanos de Chiapas, Tabasco; Yucatán y Quintana Roo, La República de Guatemala, el territorio de Belice y el Occidente de la República de Honduras.
Son muchos los enigmas que quedantodavía por desvelar de la gran civilización maya. Los orígenes de este pueblo se pierden en el pasado y no es fácil indicar su procedencia. Según se desprende de las crónicas yucatecas, como el Chilam-Balam, los mayas debieron arribar al continenteamericano unos ocho siglos aproximadamente antes de la Era Cristiana, poblando la extensa comarca del río Mississippi. Una serie de circunstancias aún desconocidas hizo que tribus de la familia maya que ocupaban la península de Florida la abandonasen yse dirigieran hacia la región de Huasteca (México), donde se encontraron a los Shoshones-Toltecas. De esta mezcla se formó un grupo étnico: el maya-quiché.
En el año 100 a.C., como consecuencia de las disputas con los antiguos Toltecas, los mayasabandonan Tula y emigran, estableciéndose en el departamento guatemalteco de Petén. Lo que parece más probado, aún que el centro originario del pueblo maya, es la existencia de dos períodos:
Imperio Antiguo (siglos III al IX): la antigua [continua]

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