Permahielo

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Aumento de derretimiento de permahielo amenaza al clima: estudio
Autor Administrador
lunes, 06 de julio de 2009
La cantidad de carbono almacenada en territorios congelados en el lejano hemisferio norte está doblando previas estimaciones y un rápido derretimiento podría acelerar el calentamiento global, indicó un estudio publicado el miércoles.
Amplias áreas del norte de Rusia, Canadá, paísesnórdicos y del estado estadounidense de Alaska poseen profundas
capas de territorio congelado cerca de la superficie llamado permahielo. El rápido calentamiento ya ha causado un
acelerado derretimiento del permahielo en algunas áreas, liberando dióxido de carbono y metano, poderosos gases de
efecto invernadero. Está pronosticado que en la medida en que el clima se vuelve más cálido, mayorcantidad de gases serán liberados, hasta llegar a un punto en el que grandes cantidades de gases inundarán la atmósfera, causando un rápido aumento de las temperaturas, dijeron los científicos."Masivas cantidades de carbono almacenado
en territorios congelados en altas latitudes son cada vez más vulnerables a la exposición a la atmósfera", expresó Pep Canadell, director ejecutivo del proyecto GlobalCarbon Project, de la organización con base en Australia, Commonwealth
Scientific and Industrial Research Organization."La investigación muestra que las cantidades de carbono almacenadas en
territorios que rodean el Polo Norte han sido enormemente subestimados", agregó.El estudio aparece en la última
publicación de la revista de Global Biogeochemical Cycle.Canadell dijo que un estudio de cuatroaños sobre las últimas
investigaciones referentes al permahielo, información sobre nuevos proyectos de perforación, así como también la
publicación de datos desconocidos de la Academia de Ciencias rusa, llevaron a repensar los niveles de carbono."Las
proyecciones muestran que casi todo el permahielo cercano a la superficie desaparecerá a fines de este siglo
exponiendo grandes acumulaciones decarbono a la descomoposición y a la liberación de gases invernadero", comentó a
través de un comunicado.Además expresó que si sólo el 10 por ciento del permahielo se derritiera, esto podría llevar a la
liberación adicional dentro de la atmósfera de 80 partes por millón de dióxido de carbono equivalente. Esto correspondería a
0,7 grados Celsius de calentamiento global.Fuente: REUTERSEl últimocomentario se muestra en esta página, los
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Científicos han registrado un aumento de un tercio en la cantidad del gas metano que se filtra en la capa subterránea de hielopermanente (permahielo) del Ártico en los últimos cinco años, lo que podría resultar en un incremento de 10 grados de la temperatura media de la zona para el año 2100.

Este descubrimiento, llevado a cabo por científicos de la Universidad de Edimburgo y publicado en la revista Science, es fruto de varias investigaciones realizadas en los últimos años en la zona Ártica que apuntaban a que elpermahielo se estaba derritiendo y liberaba metano en grandes cantidades.

La capa de hielo todavía no derretida encierra billones de toneladas de metano, un gas invernadero mucho más dañino que el dióxido de carbono, lo que ha llevado a muchos científicos a describir el derretimiento del permahielo del Ártico como una "bomba de relojería" que podría acabar con los esfuerzos por contener el cambioclimático.

Se teme que el calentamiento causado por el incremento de las emisiones de metano liberará en el futuro aún más metano y someterá a la región a un ciclo autodestructivo que aumentará las temperaturas más rápidamente de lo predicho.

Según el científico Paul Palmer, que ha trabajado en este estudio, "los humedales de altas latitudes son actualmente una pequeña fuente de metano pero...
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