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El combustible vegetal específico para el agro

Biodiesel
Ing. Agr. Jorge A. Hilbert Instituto de Ingeniería Rural, INTA Castelar, Buenos Aires

Desde hace algunos años viene creciendo la idea de contar con un combustible específico para el agro en la Argentina. Entre las alternativas estudiadas el biodiesel posee innegables ventajas ya que sería generado dentro del mismo sector, coninteresantes mejoras en el aspecto de control ambiental
Dentro del uso de diferentes tipos de aceites y derivados se reserva el término de BIODIESEL a un conjunto de combustibles oxigenados basados en ésteres de fuentes biológicas renovables (aceites vegetales, aceites animales, aceites reciclados y grasas usadas). Como terminología general, su empleo en motores de combustión interna puederealizarse al 100 % puro (B100) o en mezclas de proporciones variables con gasoil (Ej. B20) 20 % biodiesel 80 % gas-oil. El éxito de todo nuevo combustible está condicionado al cumplimiento de determinadas exigencias, entre las cuales se pueden citar: la menor cantidad de modificaciones a los motores en uso; no ocasionar una significativa reducción de la potencia o limitaciones en las condiciones deempleo; guardar una relación entre el consumo y la prestación de las máquinas equivalente o similar a la lograda con el actual gasoil; requerir bajas inversiones en el proceso de sustitución; estar disponible en un corto plazo; garantizar un balance energético con saldo positivo y llegar al mercado con un precio que sea competitivo con el del combustible al que sustituye. Una de las ventajas másdestacables de su empleo es que los aceites vegetales provenientes de cultivos agrícolas no alteran el equilibrio del dióxido de carbono atmosférico. Este aspecto es de suma importancia dado el creciente interés que despiertan las alternativas técnicas que permitan disminuir o fijar CO2. A esta se suma la biodegradabilidad del producto 90 % en 25 días y su muy baja toxicidad (100 veces menos que lasal y 300 que el gas-oil). La ausencia de azufre, además, contribuye a que se puedan cumplir las estrictas metas impuestas a muchos países en cuanto a emisiones de SO2. Para la Argentina, la Secretaría de Energía y Minería fija reducciones a 1500 pp. en el 2004 y 50 pp. en el 2006. La obtención de estos muy bajos niveles implica el uso del biodiesel como posible aditivo para mantener la lubricidaddel gasoil de petróleo. A estas ventajas se suman las reducciones significativas de componentes aromáticos en los gases de emisión de los motores que emplean aceites y metilesteres. Desde los años 70 muchos países realizan investigaciones y desarrollos sobre esta tema. En lo referente a motores se desarrollaron equipos especiales y modificaciones que permiten la operación continua con aceitespuros refinados. Los países europeos que por mayor tiempo realizaron experiencias son Austria, Suiza y Francia. En el primero se siguieron dos líneas paralelas. En primer lugar se obtuvo metilester de colza en cooperativas de los propios agricultores, destinada a conseguir un combustible que pudieran utilizar en sus tractores, por otro lado, la obtención de carácter "industrial" permitió lacomercialización del "biodiesel". Se lo utilizó, especialmente, como carburante de motores de vehículos que tienen que circular en grandes núcleos de población (colectivos y taxis). La utilización del biodiesel en los tractores agrícolas de los agricultores que lo producen provocó que algunos fabricantes de tractores

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europeos, y de manera especial el grupoSame+Lamborghini+Hurlimann, se preocuparan en adaptar sus motores a éste combustible, de manera que tal que puedan funcionar indistintamente con gas-oil o con biodiesel. Los planes expansivos del Biodiesel a nivel mundial abarcan a países de primera línea. La producción europea es de 1.200.000 toneladas y esperan multiplicarla por 10 en los próximos 10 años. Los Estados Unidos incentiva la producción mediante...
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