Persona, estado y poder

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PERSONA, ESTADO Y PODER
Introducción conceptual a los fundamentos del Derecho Constitucional

LA PERSONA

El concepto de persona no nació en la terminología jurídica de la noche a la mañana, ni se le ha dado siempre la importancia ni el significado que hoy lo caracteriza. Antiguamente, se consideraba que todas las cosas, o los seres no humanos, gozaban de una personalidad. En la edad media,por ejemplo, la calidad de persona era propia de todas las criaturas de Dios. Una evidencia de éste razonamiento es la famosa frase “hermano sol, hermana luna…” utilizada por San Francisco de Asís.

Según un estudioso jurídico alemán llamado Hans Hattenhaeur, sin tener en cuenta la civilización romana, la diferenciación clara entre el hombre y los demás seres, otorgándosele al primero lacondición de persona, no se identificó de manera clara hasta los siglos XV y XVI. Fue gracias al descubrimiento de América que se advirtió la diferencia, pues las personas de la época no sabían si se podría considerar a los indios personas al tratarse de seres supuestamente irracionales. Además, a la vista de todas las riquezas encontradas, se perdió el sentido de reconocer a la creación vegetal oanimal como personas.

Otro aspecto que Ayudó a diferenciar al hombre de cualquier otro elemento de la creación, fue la máxima profesada por la Biblia “todo hombre es persona”. Ésta señalaba que Dios le había conferido al hombre una cualidad propia: la razón. Sin embargo, el derecho sólo consideraba como personas aquellas que estaban unidas por algún vínculo nacional, considerando a los extranjeroscomo faltos de esta cualidad. La idea de que los extranjeros también son personas con derechos no se aplicó en forma laica, es decir no religiosa, hasta que surgió el derecho natural en los siglos XVI y XVIII. Época en la que algunos líderes y pensadores plantearon que todos los hombres, sin importar su Estado de origen, poseen ciertos derechos inalienables desde que nacen, los cuales permanecenadheridos a su naturaleza humana durante toda su existencia.

No obstante, es importante aclarar que en un principio sólo los miembros del sexo masculino eran favorecidos con la doctrina de los “derechos naturales” y el concepto de persona a partir de los mismos, pues los teóricos y los líderes de la época no estaban seguros de catalogar a las mujeres, entre otras minorías sociales, como sereshumanos, al considerarlas carentes de razón. El mismo debate se formuló sobre aquellos seres que nacían del hombre pero se dudaba de su racionalidad. El derecho se resignó a declarar que no tendrían derechos familiares ni civiles, pero mientras vivieran deberían ser alimentados y mantenidos en la medida de lo posible.

Al evolucionar el término, se le agregaron otras características; como lanecesidad de que el hombre esté integrado en sociedad con otros hombres, pues la aparición de otro hombre provoca el descubrimiento de los deberes y derechos. En el siglo XVIII gracias a Kant, se habla del sujeto de derechos y obligaciones, uniendo el concepto de persona con el de libertad; pasó entonces el concepto “persona”, de ser un término de carácter superior, a ser sólo un instrumentojurídico del derecho civil.

Con el tiempo, después de muchas revoluciones, marchas, guerras y protestas, para ser considerado persona sólo se tenía que reunir dos requisitos: pertenecer a la especie humana (homo sapiens) -sin importar sexo, fe, linaje, nacionalidad o posición privilegiada- y estar vivo, pues sólo se es persona entre el nacimiento y la muerte. Igualmente, se precisó de mucho tiempopara que las legislaciones estimaran que quien hubiese nacido de hombre y presentara figura humana, así fuera demente o especial, fuera “tenido por hombre dotado de razón”, y por lo tanto se reconociera como persona.

Hablando en términos jurídicos (de abogado), en el contexto colombiano el artículo 74 del código civil define la persona natural como: “todos los individuos de la especie humana,...
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