Personalidades de la ecologia

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Alexander von Humboldt
Humboldt nació en Berlín el 14 de septiembre de 1769; estudió con varios profesores particulares y en varias universidades, así como en la Academia de Minería de Freiberg. Fue un reconocido naturalista, diplomático, astrónomo, mineralogista y anatomista.
Un tema destacado en el currículum vitae de Alexander fueron sus multiples expediciones en los ecosistemaslatinoamericanos. Alrededor de 1799 salió de España, y luego de una escala en las islas Canarias, desembarcó finalmente en Cumaná (Venezuela).
Humboldt exploró todo el río Orinoco y la mayor parte del río Amazonas. Viajó también por Cuba, la cuenca del río Magdalena, en Colombia, y las montañas de los Andes del Ecuador, donde ascendió al volcán Chimborazo, a una altitud de más de 5.800 m. Estudió lascorrientes del océano, las temperaturas relativas según la altitud y la intensidad magnética con relación al ecuador, así como los minerales, vegetales y la vida animal de la zona. Asimismo, se relacionó con naturalistas de los distintos países que visitó, a quienes apoyó en sus investigaciones. Pasó el último periodo de sus cinco años de expediciones en Latinoamérica en México. Sus observaciones ydescubrimientos en esta expedición los expuso en Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente (34 volúmenes, a partir de 1807). También escribió Ensayo político sobre el reino de la Nueva España (1811). Durante todos estos años de estancia en América, Humboldt entró en contacto con los naturalistas de los países que visitó y apoyó decididamente al movimiento independentista latinoamericano.En 1804 volvió a Europa y fue en la ciudad de París donde conoció a los científicos, artistas y políticos más selectos de su época. Humboldt se reunió en diversas ocasiones con el Libertador Simón Bolívar, con quien compartió las opiniones sobre la emancipación de las colonias americanas de la Corona española. En 1829 realizó un viaje de exploración científica a través de los Urales y de lasmontañas Altái, en Rusia. Durante los últimos años de su larga vida, Humboldt escribió una obra en cinco tomos, Kosmos (El cosmos, 1845-1862), en la que expone no solamente su amplio conocimiento sino también la mayor parte del conocimiento geográfico y geológico de su época. Kosmos se ha considerado el primer libro de texto de los geofísicos. Humboldt murió en Berlín el 6 de mayo de 1859.Contribuciones o Aportes a la ecología y a la ciencia en general

Alexander le regaló al mundo treinta volúmenes publicados en treinta años. Compuestos de libros científicos, atlas, tratados de geografía y economía sobre países del nuevo mundo como ser México y España, una narrativa de sus viajes y un examen crítico de la historia de la geografía del Nuevo Continente. En su “Cosmos”, busca exhortarhacia la excitación intelectual y a la necesidad de práctica de investigación científica.

Friederich Heinrich Alexander, Barón de Humboldt fue sin duda una de los naturalistas más importantes de su época, en cuyos viajes por Latinoamérica realizo los estudios más completos de aquellas todavía vírgenes tierras. Entre sus descubrimientos podemos mencionar uno realizado en su estadía en el Perú yChile, pudo percatarse de la diferencia de temperaturas del océano Pacífico en determinadas épocas del año, especialmente las aguas frías que provienen desde el sur del continente americano en su desplazamiento hasta el norte, pasando por la costa peruana. De allí comenzó a llamarse esta corriente oceánica como Corriente de Humboldt.
Para finalizar con la historia de este sabio prusiano quiero citaruno de los elogios dedicados a él por grandes hombres como Napoleón, Darwin y en éste caso el libertador Simón Bolívar: “Humboldt es el descubridor científico del Nuevo Mundo, cuyo estudio ha dado a América algo mejor que todos los conquistadores juntos”.


Charles Robert Darwin
Nació en Shrewsbury (Shropshire), el 12 de febrero de 1809. Fue el quinto hijo de una acomodada y sofisticada...
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