Peter facione

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PENSAMIENTO CRÍTICO: ¿QUÉ ES Y POR QUÉ ES IMPORTANTE?
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Peter Facione
Loyola University, Chicago.

¿Han escuchado a ejecutivos, líderes civiles y a educadores hablar del pensamiento critico? ¿y se han hecho preguntas tan razonables como: qué es el pensamiento crítico, por qué es tan importante? Nosotros también. Este trabajo analiza estas preguntas. Pero antes de comenzar con elanálisis, detengámonos en este breve pensamiento: Imagínese que un amigo lo ha invitado al cine, pero no es una película que usted quiere ver, por lo que su amigo le pregunta por qué. Usted da su más honesta razón -la película ofende su idea de la decencia, no debido al lenguaje que ocupa o por la sexualidad mostrada, sino por la violencia que representa tan gráficamente. Es obvio que ésta debería ser unarespuesta suficiente, pero suponga que su amigo continúa pidiéndole que le defina lo que usted entiende por “violencia ofensiva”. Por favor, tómese un minuto y trate de hacerlo. ¿Cómo definiría violencia ofensiva aplicada a las películas? ¿Puede escribir una caracterización que capture lo que contiene este concepto tan comúnmente usado? Tenga cuidado, ya que no querríamos que la definición fueratan amplia que toda la violencia de las películas pasara a ser automáticamente “ofensiva”. Ahora compruebe si su forma de definir “violencia ofensiva” calza con cómo el resto de la gente que sabe y usa el inglés entenderían el término. De otra forma, no podrían entender lo que usted quiere decir cuando usa la expresión. ¿Llegó a una definición que sirva? ¿Cómo lo sabe? Lo que usted hizo con laexpresión “violencia ofensiva” es muy parecido a lo que se tuvo que hacer con la expresión “pensamiento crítico”. En cierto modo, todos sabemos lo que significa “pensamiento crítico” -significa un pensamiento de calidad, es casi el opuesto de un pensamiento ilógico o irracional. Pero cuando examinamos nuestro pensamiento más allá, nos encontramos con preguntas como: ¿es el pensamiento crítico lomismo que el pensamiento creativo?, ¿son diferentes o es uno parte del otro?, ¿cómo se relaciona el pensamiento crítico con la inteligencia natural o con las aptitudes escolares?, ¿el pensamiento crítico se enfoca en la materia o en el contenido que usted tiene, o en el proceso que usa cuando razona sobre el contenido? No estaría mal que usted formulara algunas ideas previas a las preguntas que hansurgido. Nosotros, los seres humanos, aprendemos mejor cuando nos detenemos frecuentemente a reflexionar más sobre lo que leemos que sólo escaneando desde el inicio de la página hasta el final sin tomar aliento. ¿Cómo propondría usted que definiéramos el pensamiento crítico? No creo que quiera que aparezca una definición en la hoja para que usted la memorice, ¿cierto? Eso sería tonto y hasta casicontraproducente. El propósito aquí es ayudarle a pulir sus habilidades de pensamiento crítico y a cultivar su espíritu de pensamiento crítico.

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Aunque el memorizar tiene definitivamente muchas utilidades, el promover el pensamiento crítico no está dentro de ellas. Por lo tanto, analicemos lo que usted tal vez hizo para definir la “violencia ofensiva” y veamos si podemos aprender de ello.¿Recordó algunas de las escenas que eran ofensivamente violentas y las comparó con otras que no lo eran o, al menos, no ofensivamente violentas? Si lo hizo así, bien. Esa es una (pero no la única) forma de enfocar el problema. Técnicamente se lo llama encontrar casos paradigmáticos, pero, como muchas cosas en la vida, no es necesario saber su nombre para hacerlo bien. Volviendo al pensamientocrítico, ¿cuáles podrían ser algunos casos paradigmáticos?, ¿qué le parece el paciente cuestionamiento de Sócrates?, o ¿qué opina de los abogados que aparecen en la televisión o en la películas? ¿Qué tal un grupo de gente que trabaja junta para resolver un problema? ¿qué piensa de alguien que es muy bueno para escuchar todas las versiones de una disputa, que toma en cuenta todos los hechos y...
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