Petróleo

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PETROLEO
¿Qué es?
El petróleo se presenta en la naturaleza en los tres estados de la materia:
* El sólido (bitumen natural)
* el líquido (crudo)
* y el gaseoso (gas natural)
Por su composición química, el petróleo, en sus diferentes presentaciones, es un hidrocarburo.
Todas las sustancias en la naturaleza están formadas por átomos que se pueden combinar y al hacerlo constituyenmoléculas, las cuales son la proporción más pequeña de un compuesto químico que conserva sus características completas, por ejemplo: una molécula de agua (H2O) o de sal (NaCl).
El carbono (C) no es la excepción, y cuando se combina con hidrógeno (H) forma moléculas de hidrocarburos que tienen la posibilidad de formar cadenas de diferente extensión (según el número de átomos de carbono quecontengan) y estructura (de acuerdo con la colocación de los átomos de hidrógeno con los que se combinan). Esta variedad de combinaciones posibles es la causa de que existan diferentes tipos de hidrocarburos con características propias.
¿Cómo se formó?
Empezó a formarse hace aproximadamente 430 millones de años, a partir de grandes cantidades de materia orgánica (animales y plantas que murieron)sepultada por toneladas de arena y rocas. La presión y el calor registrados por largos periodos dentro de esos depósitos, también conocidos como yacimientos, transformaron esa materia orgánica en petróleo.
Los yacimientos se ubican en el subsuelo, a diferentes profundidades (hasta 6 000 m). Al fondo de los yacimientos se encuentra agua, por debajo de las mezclas de hidrocarburos pastosos y líquidos (queson menos pesadas que el agua) y en la parte más alta del depósito se ubican los hidrocarburos en estado gaseoso. En algunos yacimientos se encuentran pequeñas cantidades de azufre, nitrógeno y oxígeno.
 ¿Cómo buscarlo?
La localización de yacimientos se basa en complejas investigaciones
en las que participa un equipo multidisciplinario de personas.
Geólogos y paleontólogos identifican áreas deterreno que presenten fallas o pliegues, en virtud de que éstos permiten la formación de las cavidades donde pudo haber quedado atrapada materia orgánica; asimismo, buscan sal como evidencia, ya que es un compuesto químico que proporciona a los yacimientos su cualidad impermeable.
Los lugares con posibles reservas de petróleo se someten a pruebas que permiten corroborar su existencia.Para ello,se realizan explosiones que producen movimiento del líquido al interior del yacimiento, el cual al rebotar contra las paredes del mismo genera ondas que se registran en sismógrafos. |
Una vez que se comprueba la existencia de un yacimiento petrolero, se calcula su tamaño; para ello, se hacen perforaciones a diferentes profundidades y se toman muestras para analizar las propiedades de la rocacircundante y los fluidos al interior.
Al calcular el área aproximada, se puede estimar la cantidad de petróleo que pudiera contener y de esta manera se evalúa la conveniencia de explotarlo.
Tipos:
Los tipos de petróleo que hay son:
* Arabian Light,
* Brent,
* Dubai,
* West Texas Intermediate (WTI),
* Maya,
* Istmo y Olmeca
Para identificarlos, se utiliza la medida degrados del American Petroleum Institute (API).
A mayor número de API asignado,
mayor calidad y valor de venta.
 
Cotización de los tipos de petróleo País | Tipo | Cotización (dólares por barril) | API |
| | Julio, 2000 | Julio, 2006 | |
Medio Oriente | Arabian Light | 40.00 | 68.89 | 40° |
Noruega | Brent | 28.66 | 73.66 | 38° |
Asia | Dubai | 26.19 | 69.17 | 31° |
EE.UU. | WestTexas Intermediate (WTI) | 30.06 | 74.33 | 39° |
México | Maya (pesado) | 23.41 | 56.82 | 21.57° |
| Istmo (ligero) | 28.12 | 67.89 | 33.44° |
| Olmeca (superligero) | 29.21 | 73.59 | 38.30° |
FUENTE: http://www.opec.org/home |
Según la demanda, el precio del petróleo tiene variaciones en su cotización:
* En diciembre de 1998 cada barril de petróleo tipo Olmeca se cotizó en 10.12...
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