Petroleo

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Gravedad API
La gravedad API, de sus siglas en inglés American Petroleum Institute, es una medida de densidad que describe cuán pesado o liviano es el petróleo comparándolo con el agua. Si los grados API son mayores a 10, es más liviano que el agua, y por lo tanto flotaría en ésta. La gravedad API es también usada para comparar densidades de fracciones extraídas del petróleo. Por ejemplo, si unafracción de petróleo flota en otra, significa que es más liviana, y por lo tanto su gravedad API es mayor. Matemáticamente la gravedad API no tiene unidades (ver la fórmula abajo). Sin embargo siempre al número se le coloca la denominación grado API. La gravedad API es medida con un instrumento denominado densimetro. Existen una gran variedad de estos instrumentos.

Por una parte, de acuerdo asu gravedad API, el petróleo es clasificado en liviano, mediano, pesado y extrapesado:

• Crudo liviano es el que tiene gravedades API mayores a 31.1 º API
• Crudo mediano es el que tiene gravedades API entre 22.3 y 31.1 º API.
• Crudo pesado es el que tiene gravedades API entre 10 y 22.3 º API.
• Crudo extrapesado, también llamado bitumen, es el que tiene gravedades APImenores a 10 º API.

El crudo que más demanda tiene en el mundo es el crudo ligero, ya que al contener una menor proporción de azufre, resulta el más idóneo para la producción de gasolina y otros combustibles. Los crudos más pesados se suelen usar para la fabricación de aceites para calefacción. No obstante, los crudos pesados también sirven para la producción de gasolina, aunque a costos derefinería más elevados.

Por otra parte, los tipos de petróleo más utilizados en las transacciones y los más representativos en el mercado son los siguientes:

• Brent: es el tipo de crudo de referencia en los mercados europeos y para un 65% de las diferentes variedades de crudo mundial. El Brent es un petróleo de alta calidad, caracterizado por ser ligero (baja gravedad API) y dulce (bajocontenido de azufre). El Brent cotiza en el Internacional Petroleum Exchange (IPE) de Londres. Pincha aquí para conocer la evolución del precio del barril Brent de petróleo.
• West Texas Intermediate (WTI): es un petróleo de mayor calidad que el Brent. Es el tipo de crudo de referencia en el mercado Estadounidense y cotiza en la New York Mercantile Exchange (Nymex).
• Dubai: es el tipo de crudode referencia en Asia. Es un tipo de petroleo pesado y azufroso (2% más que el Brent). El Dubai cotiza en el Singapore International Monetary Exchange (Simex).
• Cesta OPEP: está compuesta por siete tipos distintos de crudo y su precio medio es anunciado oficialmente en Viena por el secretario de la organización petrolera. Los integrantes de la cesta son los crudos “Saharan Blend” (Argelia),“Minas” (Indonesia), “Bonny Light” (Nigeria), “Arab Light” (Arabia Saudí), “Dubai” (Emiratos Arabes Unidos), “Tía Juana Light” (Venezuela) e “Isthmus” (México, que no es miembro de la OPEP).

La compra-venta de otros crudos se vincula a estas referencias mediante fórmulas que suelen incluir una prima o descuento en función de calidad.

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Principales regiones petroleras de Venezuela:Cuenca del Lago de Maracaibo: ubicada al occidente del país fue hasta 1998 el área petrolera de mayor producción. Para el año 2000, tuvo una producción de 536.887 millones de barriles, 46,6% de la producción nacional, con 13.000 pozos activos y una capacidad de producción de 1.885 millones de barriles diarios.

Cuenca de Falcón: está relacionada geológicamente con la cuenca del Lago de Maracaibo ysu participación en la producción petrolera fue en el año 2000 de 375 millones de barriles, es decir 0,03% de la producción total.

Cuenca Barinas -Apure: tiene una extensión de 87.000 Km², integrada por los estados Apure, Barinas y Portuguesa, cuenta con 350 pozos activos y una capacidad de producción de 166 millones de barriles diarios. Su producción en el año 2000 fue de 40.563 millones...
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