Petroleo

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Tecnología actual para crudos pesados
En los últimos 30 años, la tecnología petrolera ha evolucionado hacia la extracción más eficiente
de hidrocarburos viscosos y rebeldes, como lo son el crudo pesado y el bitumen. El crudo
pesado tiene una clasificación de 10 a 20 grados API; mientras que el extrapesado, como el que se
encuentra en la Faja del Orinoco en Venezuela, es de 10 grados API oinferior. El bitumen, asfalto
en forma natural, también tiene una clasificación de menos de 10 grados API.
A diferencia de los crudos pesados, el bitumen no fluye. Esta masa negra solidificada arenosa
debe ser extraída o calentada para producir crudo. En Canadá, empresas como Syncrude y Shell
utilizan maquinaria pesada para excavar las llamadas arenas bituminosas. Camiones transportan
el bitumenpara su tratamiento con agua caliente, proceso que logra separar el crudo de la
arena. A partir de allí se debe seguir mejorando el crudo antes de su refinación.
Pero este proceso funciona bien para los pozos que están cercanos a la superficie. Cuando el
bitumen está más profundo en el subsuelo, o cuando el crudo pesado no fluye con facilidad, los
operadores deben calentar estos hidrocarburosin situ, para hacer que se muevan. Este proceso
usualmente implica la inyección de vapor. Tradicionalmente, los operadores inyectaban vapor en
un pozo vertical para obligar al crudo a moverse lateralmente a través de un yacimiento hacia un
pozo de producción vertical.
Sin embargo, una desventaja de este método es la cantidad de energía requerida (principalmente
mediante la combustión de gasnatural) para generar vapor. Otro inconveniente radica en que
a menudo el vapor se eleva o pasa por encima del yacimiento de crudo, trayendo como consecuencia
que con la inyección de vapor sólo se recupere 30% del crudo en yacimiento.
Para superar estos problemas, se ha desarrollado el llamado Drenaje por Gravedad Asistido
con Vapor (SAGD). Esta técnica implica el uso de dos pozos horizontalesen lugar de verticales.
Los operadores inyectan vapor en el pozo superior. El vapor sube en el yacimiento y reduce la
viscosidad del crudo, el cual luego fluye por gravedad hacia el pozo de producción horizontal
inferior. El SAGD tiene una tasa de recuperación estimada de 40% a 60%.
Otro método térmico utilizado es la combustión in situ, a través de la cual se inyecta aire en un
pozovertical para alimentar el fuego en el yacimiento de crudo subterráneo. El calor calienta el
crudo que fluye hacia los pozos de producción verticales. Si bien este tipo de combustión in situ
existe desde hace años tiene algunos bemoles como con resultados marginales (máximo 30% de
recuperación) y dificultad para controlar el proceso.

Petróleo crudo pesado
De Wikipedia, la enciclopedia libreSaltar a navegación, búsqueda
Crudo pesado o crudo extra pesado es cualquier tipo de petróleo crudo que no fluye con facilidad. Se le denomina "pesado" debido a que su densidad o peso específico es superior a la del petróleo crudo ligero. Crudo pesado se ha definido como cualquier licuado de petróleo con un índice API inferior a 20 °,[1] lo que significa que su densidad es superior a 0.933. Esteresultado del petróleo crudo pesado es una degradación por estar expuesto a las bacterias, el agua o el aire, como consecuencia, la pérdida de sus fracciones más ligeras, dejando atrás sus fracciones más pesadas.
La producción, transportación y refinación del crudo pesado presenta problemas especiales en comparación a la del crudo ligero. La mayor reserva de petróleo pesado en el mundo se encuentraal norte del río Orinoco en Venezuela,[2] la misma cantidad que la reservas convencionales de petróleo de Arabia Saudita,[3] pero se sabe que 30 o más países tienen reservas del mismo tipo. El Crudo pesado está estrechamente relacionado con las arenas petrolíferas, la principal diferencia es que las arenas petrolíferas en general, no fluyen en absoluto. Canadá cuenta con grandes reservas de...
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