Petroleos

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PETROLEO:
PROSPECCION Y PERFORACION

Director del capítulo
Richard S. Kraus

INDUSTRIAS BASADAS EN RECURSOS NATURALES

75

Sumario
SUMARIO

75. PETROLEO: PROSPECCION
Y PERFORACION

Prospección, perforación y producción de petróleo
y gas natural
Richard S. Kraus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75.2

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN ELTRABAJO

75.1

SUMARIO

75.1

INDUSTRIAS BASADAS EN RECURSOS NATURALES

• PROSPECCION, PERFORACION

Y PRODUCCION DE PETROLEO Y
GAS NATURAL

Figura 75.2 • Producción mundial de líquidos de plantas
de gas natural para 1995.

PROSPECCION, PERFORACION Y PRODUCCION

Richard S. Kraus

Perfil general

Los crudos de petróleo y los gases naturales son mezclas de moléculas dehidrocarburos (compuestos orgánicos de átomos
de carbono e hidrógeno) que contienen de 1 a 60 átomos de
carbono. Las propiedades de estos hidrocarburos dependen del
número y de la disposición de los átomos de carbono e hidrógeno en sus moléculas. La molécula básica de hidrocarburo
consta de 1 átomo de carbono unido a 4 átomos de hidrógeno
(metano). Todas las demás variedades de hidrocarburos depetróleo se forman a partir de esta molécula. Los hidrocarburos
que tienen hasta 4 átomos de carbono suelen ser gases; si tienen
entre 5 y19, son generalmente líquidos, y cuanto tienen 20 o más,
son sólidos. Además de hidrocarburos, los crudos de petróleo y los
gases naturales contienen compuestos de azufre, nitrógeno y
oxígeno, junto con trazas de metales y otros elementos.
Se cree que elpetróleo y el gas natural se formaron a lo largo
de millones de años por la descomposición de la vegetación y de
organismos marinos, comprimidos bajo el peso de la sedimentación. Al ser el petróleo y el gas más ligeros que el agua, ascendieron y llenaron los huecos creados en estas formaciones
superpuestas. El movimiento ascendente cesó cuando el petróleo
y el gas alcanzaron estratos densos eimpermeables superpuestos
o roca no porosa. El petróleo y el gas llenaron los huecos de los
mantos de roca porosa y los yacimientos subterráneos naturales,
como las arenas saturadas, situándose debajo petróleo, más
pesado, y encima el gas, más ligero. Originalmente, estos huecos
eran horizontales, pero el desplazamiento de la corteza terrestre
creó bolsas, denominadas fallas, anticlinales,domos salinos y
trampas estratigráficas, donde el petróleo y el gas se acumularon
en yacimientos.
Figura 75.1 • Producción mundial de crudo para 1995.

Petróleo de pizarras bituminosas

El petróleo de pizarras bituminosas, o querógeno, es una mezcla
de hidrocarburos sólidos y otros compuestos orgánicos que
contiene nitrógeno, oxígeno y azufre. Se extrae, por calentamiento, de una rocallamada pizarra bituminosa, con un rendimiento de entre 68 y 227 litros de petróleo por tonelada de roca.
Prospección y producción son los términos comúnmente aplicados a la parte de la industria del petróleo que se ocupa de la
exploración para descubrir nuevos yacimientos de petróleo y gas
natural, la perforación de pozos y la extracción de los productos
a la superficie. En el pasado, el petróleoque rezumaba de forma
natural a la superficie se recogía para utilizarlo en medicina,
revestimientos protectores y como combustible para lámparas.
Hay noticias de incendios en la superficie terrestre producidos
por emanaciones de gas natural. Hasta 1859 no se desarrollaron
métodos de perforación y obtención de petróleo en grandes
cantidades con fines comerciales.
El petróleo y el gas naturalse encuentran en todo el mundo,
tanto bajo tierra como bajo el agua, según se indica a continuación:
• Cuenca intercontinental del hemisferio occidental (Costa del
Golfo de Estados Unidos, México, Venezuela);
• Oriente Próximo (península arábiga, Golfo Pérsico, Mar
Negro y Mar Caspio);
• Indonesia y Mar de la China Meridional;
• Africa septentrional y occidental (Sahara y Nigeria);
•...
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