Petroquimica

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Ponencia Bogotá original

Resumen
< Ciencia, tecnología, democracia y política académica>

La presente ponencia se apoya en un proyecto de investigación que lleva por título “El surgimiento de la biología académica en Venezuela”, que actualmente se encuentra bastante avanzado en su etapa inicial referida al análisis de los antecedentes de la creación, en 1946, de la Escuela de Ciencias enla Universidad Central de Venezuela, tema central del proyecto en cuestión. Debido a que es una investigación en curso que debe cumplir cierto cronograma, no hemos querido substraernos, como hubiéramos debido hacerlo para esta presentación, de aspectos muy locales de esa historia. Sin embargo, a pesar de este contexto quien se haya adentrado en la historia de la reforma universitaria en AméricaLatina, sin duda encontrará muchos elementos comunes que quizás puedan dar pié a comparaciones fructíferas. El interés que para la historia de ciencia en Venezuela tiene la fundación de esa Escuela es que con ella se abren las puertas de la actividad científica académica en el país. Esta experiencia pionera muestra las dificultades de implantar la ciencia en el contexto de un país donde latradición científica era prácticamente inexistente. Esperamos mostrar que la creación de la Escuela respondió a una decisión política del gobierno de entonces en momentos en que el proceso de modernización del país se aceleraba luego de la muerte del General Gómez cuya dictadura se extendió hasta mediados de los años treinta del siglo pasado.
El carácter muy controvertido de su fundación nos haobligado a revisar con mucho cuidado la documentación vinculada a las relaciones de la universidad y el ejecutivo en los años previos a su creación.
En la revisión de esta documentación encontramos como muy revelador el hecho de que en el mismo año de 1946 se hicieron dos propuestas para crear una escuela o estudios de ciencias en la Universidad Central de Venezuela, entonces máxima casa de estudiosdel país.
La primera propuesta fue presentada en enero de ese año por el vicerrector de esa casa de estudios, el médico Luis Manuel Peñalver, en el Consejo Universitario según consta en el libro de actas. Peñalver había sido designado para el cargo por la Junta Revolucionaria de Gobierno el mismo mes, octubre de 1945, en que esta Junta tomó el poder por obra de un golpe de estado. Peñalver erabastante joven, militante del partido político Acción Democrática que liderizó el golpe, además de diputado a la Asamblea Nacional. La segunda propuesta provino de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, en comunicaciones enviadas pocos meses más tarde, en junio de 1946, al Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno, al ministro de Educación nacional y al rector de laUniversidad Central de Venezuela, Juan Oropesa, donde se planteaba la necesidad de crear los estudios de ciencias naturales en la UCV.[i] Según el libro de actas de esa corporación, el joven académico Tobías Lasser (1911- ) había propuesto que la Academia se dirigiera a las autoridades mencionadas sugiriéndoles que “la conveniencia de abrir una Escuela de Ciencias Naturales para que funcionaraconjuntamente con la Escuela de Filosofía de la Facultad de Filosofía y Letras”.[ii]
Lasser era graduado de médico con una maestría en botánica en la Universidad de Michigan en Estados Unidos. Era funcionario del Servicio Botánico del Ministerio de Agricultura y Cría y se había incorporado a la Academia hacia apenas dos meses. La respuesta del gobierno fue que no se podía atender la petición porqueya se había elaborado el presupuesto, pero que se había tomado debida nota del asunto”.[iii]
Ante estos hechos bien documentados es necesario preguntarse las razones por las cuales Lasser presentó la propuesta en la Academia. En entrevistas y otras fuentes, Lásser ha señalado que el rector Juan Oropesa y el vicerrector Peñalver, le habían solicitado que formulara un proyecto para un centro de...
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