Petroquimica

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Petroquímica

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La petroquímica es la extracción de cualquier sustancia química a partir de combustibles fósiles. Estos incluyen combustibles fósiles purificados como el metano, el propano, el butano, la gasolina, el queroseno, el gasoil, el combustible de aviación, así como pesticidas, herbicidas, fertilizantes y otrosartículos como los plásticos, el asfalto o las fibras sintéticas.

En muy pocos años la industria petroquímica ha llegado a ser una de las actividades industriales más importantes para nuestro país. Su importancia deriva no sólo de su participación relativa en el producto interno bruto, que supera el 2%, de su elevada tasa de crecimiento anual, que se encuentra entre los más altos de la industria, ode su alto grado de integración nacional, difícil de superar por otros sectores industriales, sino de la influencia directa que esta industria tiene, a través de sus diversas cadenas productivas, sobre cualquier actividad de la vida moderna.

Para convencerse de ello invitamos al lector a realizar el sencillo experimento de desprenderse de cualquier artículo o prenda de vestir fabricado enuna alta proporción con materiales sintéticos derivados de la petroquímica. Le recomendamos esperar para ello a estar en la privacidad de su hogar, ya que, en el mejor de los casos, se quedaría sólo con la ropa interior puesta, si es que ésta es de algodón, y esto sólo -si reacciona con suficiente rapidez, ya que perdería hasta el elástico, por ser éste de material sintético. Desaparecerá casitoda la decoración de la casa, ya que hoy en día los acabados son en su mayoría de materiales sintéticos (alfombras, cortinas, tapices, pintura), así como la mayoría de los enseres domésticos, que son fabricados total o parcialmente de plástico.

Su coche se quedará sin neumáticos y seguramente perderá las suelas de sus zapatos, si no es que los zapatos también, ya que cada vez se fabrican enmayor proporcional con elastómeros sintéticos, al igual que la tapicería del automóvil, las maletas o las bolsas de mano.

Más grave aún, su despensa se reduciría de manera alarmante, al venirse abajo la producción de alimentos, ya que nos quedaríamos sin fertilizantes y plaguicidas, esenciales para la agricultura moderna, y su botiquín se vería limitado a un pequeño número de medicamentosderivados de productos naturales, ya que la mayoría de los medicamentos que hoy en día utilizamos desaparecían de la farmacopea por ser derivados de una u otra manera de productos de origen petroquímico.

El libro de la doctora Susana Chow, Petroquímica y sociedad, analiza estos y otros aspectos, que permitirán al lector profundizar en el conocimiento de esta importante rama industrial. Ladoctora Chow conduce al lector de la mano, de manera amena y convincente, a través de un amplio recorrido que abarca desde el petróleo y sus orígenes hasta los principales productos de la petroquímica, pasando por los diversos procesos de manufactura, y analiza la trascendencia que ha tenido la petroquímica en la satisfacción de las necesidades primarias del hombre moderno.

Estamos segurosque, una vez que haya concluido la lectura de este libro, el lector quedará convencido que es necesario realizar un esfuerzo cada vez mayor para transformar los hidrocarburos en productos útiles para el hombre en lugar de quemarlos de manera ineficiente para generar energía, como lo estamos haciendo hoy día.

¿QUÉ ES LA PETROQUÍMICA?

LA PETROQUÍMICA comprende la elaboración de todosaquellos productos químicos que se derivan de los hidrocarburos del petróleo y el gas natural. Por lo general el término no incluye los hidrocarburos combustibles, lubricantes, ceras ni asfaltos.

Los petroquímicos no se consideran como un tipo o clase particular de productos químicos, ya que muchos de ellos han sido y continúan siendo fabricados con otras materias primas.

Así por...
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