Phillips

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Philips vs Matsushita: Un nuevo siglo, un nuevo asalto1
Durante sus largas vidas, N. V. Philips (Holanda) y Matsushita Electric (Japón)
han seguido estrategias muy diferentes y han resultado tener muy diferentes habilidades
organizativas. Philips construyó su éxito a partir de una cartera de organizaciones
nacionales, mientras que Matsushita basó su competencia global en sus operacionescentralizadas y altamente eficientes en Japón.
Durante los años noventa, ambas compañías experimentaron retos principales
para sus históricas posiciones competitivas y modelos organizacionales, y al final de la
década, ambas compañías estaban luchando para reestablecer su competencia. En el
cambio de milenio, nuevos directores generales en ambas compañías estaban
implementando ya otro asaltode iniciativas estratégicas y reestructuraciones
organizacionales. Los observadores se preocupaban sobre cómo iban a afectar los
cambios a su competitiva batalla de largo plazo.
Philips: antecedentes
En 1892, Gerard Philips y su padre abrieron una pequeña fábrica de bombillas
en Eindhoven, Holanda. Cuando su empresa estaba a punto de fracasar, reclutaron al
hermano de Gerard, Anton, unexcelente vendedor y gerente. En 1900, Philips era el
tercer mayor productor de bombillas de Europa.
Desde su fundación, Philips desarrolló una tradición de preocupación por los
trabajadores. En Eindhoven construyó casas de la compañía, apoyó la educación, y pagó
a sus empleados tan bien que otros empleadores locales se quejaron. Cuando se
convirtió en Sociedad Anónima en 1912, reservó un 10% delos beneficios para los
trabajadores.
Competencia tecnológica y expansión geográfica
Mientras las grandes compañías de productos eléctricos corrían hacia la
diversificación, Philips hacía sólo bombillas. Esta orientación de sólo un producto y la
destreza tecnológica de Gerard permitía a la compañía crear innovaciones significantes.
La política de la empresa era abandonar viejas plantas y usarnuevas máquinas o
fábricas cuando fuera que se hicieran avances en la tecnología de producción. Anton
depreció activos rápidamente e hizo reservas sustanciales para reemplazar equipamiento
obsoleto. Philips también se convirtió en líder en la investigación industrial, creando
laboratorios físicos y químicos para tratar problemas de producción así como otros
problemas científicos másabstractos. Los laboratorios desarrollaron una bombilla de
filamento de metal tungsteno que fue un gran éxito comercial y dio a Philips la fuerza
financiera para competir contra sus gigantes rivales.
El pequeño tamaño de Holanda pronto forzó a Philips a mirar más allá de las
fronteras holandesas para conseguir el suficiente volumen para poder producir en masa.
En 1899, Anton contrató al primer gerentede exportaciones, y pronto la compañía
estaba vendiendo en mercados tan diversos como Japón, Australia, Canadá, Brasil y
Rusia. En 1912, cuando la industria de lámparas eléctricas comenzó a mostrar signos de
exceso de capacidad, Philips comenzó a construir organizaciones de ventas en los
1 Versión elaborada bajo la supervisión de los profesores Dr. Mariano Nieto Antolín y Dña. Nuria
GonzálezÁlvarez, a partir del caso original Barlett, C. A. (2005): “Philips versus Matsushita: A new
century, a new round”, Harvard Business School, Case 9-302-049
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Estados Unidos, Canadá, y Francia. Todas las demás funciones permanecieron
altamente centralizadas en Eindhoven. En muchos países extranjeros Philips creó joint
ventures para ganar aceptación en el mercado.
En 1919, Philips llegó a unacuerdo principal con General Electric, dando cada
compañía el uso de sus patentes a la otra. El acuerdo también dividía el mundo en “tres
esferas de influencia”: General Electric controlaría Norte América, Philips Controlaría
Holanda, pero ambas compañías acordaron competir libremente en el resto del mundo.
(General Electric también tomó un 20% de las participaciones de Philips). Después de...
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