Pinturas retardantes del fuego

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PINTURAS RETARDANTES DEL FUEGO Carlos A. Giudice y Andrea M. Pereyra

INTRODUCCIÒN El fuego es una manifestación energética que acompaña constantemente a la actividad humana, por lo que debe asumirse el riesgo emergente. Resulta conveniente establecer la distinción semántica entre fuego e incendio ya que frecuentemente se emplean como sinónimos: el incendio es el accidente (efecto no deseado)producido por el fuego. El fuego desarrolla reacciones químicas fuertemente exotérmicas, iniciándose cuando comburente y combustible se encuentran en un estado energético suficiente (energía de activación). El combustible incluye sustancias que no se encuentran en su estado máximo de oxidación; en general cualquier material que contiene carbono y / o hidrógeno puede oxidarse y por lo tanto resultacombustible. El comburente más importante es el aire, el que está compuesto aproximadamente en su quinta parte por oxígeno; durante la combustión los restantes componentes permanecen inalterados (excepto a temperaturas muy elevadas) y acompañan a los productos de la combustión en los humos. Parte de la energía desprendida en la reacción se disipa generando un incremento de la temperatura del medioy la restante se transfiere a los productos de la reacción aportando la energía de activación para que el proceso continúe; si ésta no es suficiente, la combustión se detiene. El conocimiento de la teoría fisicoquímica de la combustión ha permitido el desarrollo de productos y medios de defensa contra incendios. Sin embargo, las pérdidas ocasionadas continúa siendo una de las mayores tragedias dela civilización moderna. Teniendo en cuenta la tecnología actual, es importante mencionar el concepto genérico de “protección pasiva contra el fuego”; este método presenta una eficiencia independiente de la actividad humana. Los estudios de investigación y desarrollo resultan así significativos con el objeto de disminuir la combustibilidad de los materiales y la velocidad de propagación delfrente de llama como así también mantener durante la conflagración las propiedades mecánicas de las estructuras basadas en materiales no combustibles. El diseño de las construcciones y los materiales seleccionados desempeñan un rol también de elevada importancia. La verdadera magnitud del problema del incendio resulta notable cuando se manejan cifras sobre las pérdidas humanas y materiales que seproducen año tras año. Así, por ejemplo, el 25 % de las muertes provocadas por el fuego se debe a que las personas permanecen atrapadas en los edificios; la mayoría de las víctimas son menores de 10 o mayores de 70 años. Las muertes causadas por el fuego son solamente superadas por aquéllas producidas en accidentes automovilísticos. En lo referente a las pérdidas económicas, en los paísesindustrializados éstas alcanzan el 0,25 % del Producto Bruto Interno. No solamente en las construcciones civiles el fuego genera importantes problemas, ya que en barcos, estructuras costa afuera, plantas

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industriales, etc. también alcanzan significación; el empleo de materiales no tratados y de pinturas convencionales contribuyen a la propagación del fuego. A menudo se producen también importantespérdidas indirectas de difícil evaluación tales como disminución de ingresos por la interrupción total o parcial de la actividad de una empresa, disminución de clientes, diferencias sustanciales en el costo de sustitución de instalaciones y equipos, etc. Se estima que de cada cinco empresas que han tenido un incendio importante, cuatro de ellas desaparecen dentro de los tres años siguientes deocurrido el siniestro. En lo referente al patrimonio cultural y a los edificios históricos en particular, las pérdidas materiales resultan notables y además, irreemplazables. Así, por ejemplo, pueden mencionarse el Teatro Argentino de La Plata destruido totalmente por un incendio y el Teatro della Scala de Venecia seriamente afectado por otra conflagración, en las décadas del 70 y 90 del siglo...
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