Placas tectónicas

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ÍNDICE • Introducción • Definición • Origen • Dorsales oceánicas • Zonas de subducción • Fallas de transformación • Fosa Oceánica • ¿Por qué se mueven las placas? • Consecuencias geológicas • Bibliografía COLEGIO SAN VICENTE DE PAÚL ¿Por qué se mueven las placas? Este movimiento se produce porque el interior del planeta está caliente. El calor de la Tierra crea una lenta y continua circulación delos materiales en el manto. Son las corrientes de convección. El magma más caliente y menos denso asciende por las dorsales y se solidifica dando lugar a la litosfera oceánica. Continúa por debajo de las placas alejándose de la dorsal y, después de enfriarse y hacerse más denso, desciende, reintegrándose de nuevo al manto en las zonas de subducción. En su descenso, el magma arrastra la placaoceánica, que se hunde y destruye lentamente. Consecuencias geológicas. Como consecuencia del continuo movimientodel manto superior, la litosferaes arrastrada y obligada a moverse, y en su movimiento cambia de rostro y, a veces, hasta se enfurece. Los continentes, como grandes y viejos pasajeros sobre las placas, se desplazan para colisionar unas veces y separarse otras (deriva continental). Pero nosólo los continentes se mueven; también cambia el aspecto de los océanos, pues el crecimiento del fondo oceánico a ambos lados de la dorsal hace que los oceános sean cada vez más grandes (expansión oceánica). En las zonas donde chocan dos placas litosféricas los sedimentos se pliegan y fracturan, luego se elevan y surgen grandes cordilleras montañosas (orogénesis). Durante años, la energía de choquese va acumulandoy, de forma inesperada, se libera: se ha producido un terremoto que hace vibrar la tierra. La corteza agrietada deja escapar violentamente gases y magma del interior hasta la superficie: así se forma un volcán. Fosa Oceánica Depresión larga y muy profunda abierta en el fondo oceánico. Lejos de la corteza y el talud continental, la profundidad común del fondo marino oscila entre4.000 y 6.000 m. Las regiones centrales de los océanos suelen estar cubiertas por el gran sistema de dorsales oceánicas, de modo que las mayores profundidades no se encuentran a la máxima distancia de la costa, como cabría esperar, sino más cerca de tierra firme. Las fosas son valles estrechos de lados pendientes que llaman la atención por su longitud y su continuidad y por su enorme profundidad. Sonaccidentes largos, estrechos, de pendientes muy acusadas con fondos estrechos, planos, ricos en sedimentos, próximos y más o menos paralelos al borde de algunos continentes. A veces reciben el nombre de fosas marginales y casi todos se encuentran en el borde occidental del océano 1

Pacífico. El agua de las fosas es fría, con una temperatura por lo general comprendida entre 0 ºC y 2 ºC, aunqueaumenta lentamente con la profundidad a consecuencia de la presión. Pese a la escasez de oxígeno, las fosas son hábitats de vida marina en los que viven holoturias, anémonas, gusanos poliquetos y algunos moluscos y crustáceos. Aunque las fosas y los arcos de islas cubren sólo cerca del 1% de la superficie terrestre, son esenciales para comprender la tectónica de placas, al igual que las dorsalesoceánicas. Así como éstas se forman cuando se separan dos placas de corteza, las fosas marcan los lugares en que dos placas chocan y una se sumerge por debajo de la otra. Cuando una placa oceánica choca con una continental, la primera, más densa, se sumerge o subduce por debajo de la segunda y forma una fosa en el mar a la vez que una cadena montañosa volcánica en tierra. Cuando chocan dos placasoceánicas, la que se sumerge se funde en el manto y da lugar a una fosa y un arco de islas volcánicas más o menos concéntricos. Dorsales oceánicas Término que designa las extensas cadenas montañosas submarinas, normalmente muy alejadas de los continentes. El sistema de dorsales oceánicas agrupa las mayores cadenas montañosas de la Tierra. Una exploración con sonar característica de una cuenca...
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