Placas tectonicas

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PLACAS TECTONICASEn 1620, Sir Francis Bacon reconoció claramente que existe correspondencia en la forma de las líneas de la costa atlántica de América y las de África Occidental. Con esta base, en 1912 Alfred Wegener desarrolló la teoría de la deriva continental; en ella se afirma que, hace 200 millones de años, los continentes actuales integraban un supercontinente denominado Pangea . Al moverseconstantemente sobre un supuesto sustrato viscoso, los continentes llegaron a ocupar su posición actual.Posteriormente, con base en la teoría elaborada por Wegener y numerosas contribuciones de geólogos y geofísicos, se desarrolló la teoría de tectónica de placas. En ella se postula que la litosfera está dividida, formando una especie de mosaico de sectores rígidos, conocidos como placas, lascuales se mueven entre sí, y cuyos desplazamientos promedio son de 2 a 12 centímetros por año.Para entender el mecanismo que impulsa las placas se presenta la siguiente figura; en ella se muestra que, debido al arrastre provocado por corrientes de convección, los fragmentos de litosfera se desplazan sobre la parte viscosa del manto. Estas corrientes transportan el material caliente hacia zonas pocoprofundas mientras que el material con menor temperatura, y mayor densidad, es llevado a mayores profundidades.Una placa tectónica es una de las numerosas secciones rígidas de la litosfera que se mueven como una unidad sobre el material de la astenosfera , la capa más plástica que está debajo.La teoría de la tectónica de placas es una teoría de tectónica global que se ha consolidado como paradigmaen la geología moderna, a la que ha proporcionado un marco teórico explicativo de la estructura, historia y dinámica de la corteza de la Tierra . Se basa en la observación de que la corteza terrestre (o más bien la litosfera , de la que forma parte integral), está dividida en unas veinte placas semirrígidas. Las regiones fronterizas de estas placas son zonas con actividad tectónica donde seconcentran sismos y erupciones volcánicas y donde se produce la orogénesis.Distribución GeográficaNo todas las regiones de la Tierra son igualmente propensas a las sacudidas sísmicas. Estudiando la distribución de los hipocentros de los distintos terremotos que han tenido lugar a lo largo de la historia, se ha dividido la superficie terrestre en tres zonas distintas: * Regiones sísmicas: zonasactivas de la corteza terrestre muy propensas a sufrir grandes movimientos sísmicos. Suelen coincidir con regiones donde se levantan cadenas montañosas de reciente formación (orogénesis). * Regiones penisísmicas: zonas en las que sólo se registran terremotos débiles y no con mucha frecuencia. * Regiones asísmicas: zonas muy estables de la corteza terrestre en las que raramente se registranterremotos. Son sobre todo regiones muy antiguas de corteza de tipo continental (escudos).Tipos de placasLas placas litosféricas son esencialmente de dos tipos, en función de la clase de corteza que forma su superficie. Hay dos clases de corteza. la oceánica y la continental. * Placas oceánicas. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica, delgada y de composición básica. Apareceránsumergidas en toda su extensión, salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca, de los que más altos aparecen emergidos, o por arcos de islas en alguno de sus bordes. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa Filipina. * * * Placas mixtas. Son placas cubiertas en parte por corteza continental yen parte por corteza oceánica. La mayoría de las placas tienen este carácter. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales, y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. Valen como...
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