Placas tectonicas

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Placa tectónica
Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se mueve como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra.
La tectónica de placas es la teoría que explica la estructura y dinámica de la superficie de la Tierra. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas quese desplazan sobre el manto terrestre.
La Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas, aunque hay evidencias de que Marte, Venus y alguno de los satélites galileanos, como Europa, fueron tectónicamente activos en tiempos remotos.
Descubrimiento
En el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra, con espesoresestratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes, y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del Océano Atlántico queobservaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos.
Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogénias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. El movimiento de las masascontinentales deformarían los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos.
La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todosestos son manifestaciones de procesos de liberación del calor del interior de la Tierra. Hay cuatro procesos a los que debemos dicho calor: 1) El más importante es la desintegración de los elementos radiactivos que hay en el manto terrestre y que son fundamentalmente: potasio, uranio, uranio 2) Los residuos del calor original que la Tierra adquirido durante su formación. 3) Calor debido alrozamiento por la gravedad que hace que los elementos pesados se desplacen hacia el centro y los ligeros hacía arriba. 4)Al enfriarse el núcleo aumenta de tamaño, algo similar a lo que ocurre con el agua al enfriarse, y al hacerlo desprende calor Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas, hacen que se separen, deriven y deformen la superficie terrestre.
Tipos de placas
Las placas litosféricasson esencialmente de dos tipos, en función de la clase de corteza que forma su superficie.
* Placas oceánicas. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica, delgada y de composición básica. Aparecerán sumergidas en toda su extensión, salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca,. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica, la placa de Nazca,la placa de Cocos y la placa Filipina.
* Placas mixtas. Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática.
Placas tectónicas del mundo
Principales placas tectónicas.
* Principales placas:
* Placa Sudamericana | Placa Norteamericana | Placa Euroasiática | PlacaIndoaustraliana | Placa Africana | Placa Antártica | Placa Pacífica
* Placas secundarias:
* Placa de Cocos | Placa de Nazca | Placa Filipina | Placa Arábiga | Placa Escocesa | Placa Juan de Fuca | Placa del Caribe
Límites de placas
Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones.
1. Límites divergentes. Corresponden al medio oceánico que se extiende, de manera discontinua, a...
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