Placas

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Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los «años 1960» y en «los 1970», en realidad es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas ygeofísicas. En el siglo XIX se observó que en el pasado remoto de la Tierra existieron numerosascuencas sedimentarias, con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior delos continentes, y que –posteriormente– procesos desconocidos las deformaron y originaron cordilleras: sucesión montañosa de enormes dimensiones que puede incluir sierrasparalelas.
A estas cuencas se les denominó geosinclinales. Al proceso de deformación, orogénesis. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o dorsal en medio delOcéano Atlántico que observacionesposteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos.

Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912, cuando Alfred Wegener hipotetizó que las masas continentales estaban en movimiento y que se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. Tales movimientos habrían deformado lossedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes y originado nuevas cadenas montañosas.

Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto dederiva de los polos. Sin embargo, pronto se demostró que estas fuerzas son del orden de una diezmillonésima a unacentésima de millonésima de la fuerza gravitatoria, lo cual hacía imposible plegar y levantar las masas de las cordilleras.

Mediante la teoría de la Tectónica de placas se explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental, formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor del interior de la Tierra. Hay cuatro procesos a losque se debe dicho calor:

▪ 1) El más importante es la desintegración de los elementos radiactivos existentes en el manto terrestre, que fundamentalmente son: 40K (potasio 40), 238U (uranio 238), 235U (uranio 235) y 232Th (torio 232).
▪ 2) Los residuos del calor original que la Tierra ha adquirido durante su génesis.
▪ 3) Calor debido al roce por la gravedad que propicia desplazamiento delos elementos pesados hacia el centro, y de los ligeros hacia arriba. Al hacerlo, la fricción genera calor.
▪ 4) Al enfriarse el núcleo incrementa su tamaño. Un fenómeno similar ocurre por enfriamiento delagua, que al hacerlo desprende calor.2

Tipos de placas

Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos, según la clase de corteza que forma la superficie. Hay dos clases decorteza: la oceánica y la continental.

▪ Placas oceánicas. Están cubiertas íntegramente por corteza oceánica, delgada, de composición básica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda su extensión, salvo por existencia de edificios volcánicos intraplaca, de los cuales los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de islas) en alguno de sus bordes. Losejemplos más notables se ubican en el Pacífico: la del Pacífico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y laPlaca Filipina.
▪ Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y así mismo en parte por corteza oceánica. La mayoría de las placas es de estas características. Para que una placa sea íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales)en sucontorno. En teoría esto es posible en fases de convergencia y de colisión de fragmentos continentales. Así pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los continentes. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasiática.

[editar]Placas tectónicas del mundo

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Principales placas tectónicas.
▪ Placas principales :
▪ Placa...
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