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Opinión 
¿Por qué el reciclaje de plásticos es importante para el medio ambiente?
Eduardo de la Tijera Coeto-Artículo publicado con autorización expresa de reciclaplastico.org, Ciudad de México, México, Enero 2010  |
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El consumidor, las autoridades y algunos industriales piensan que es mejor degradar los plásticos que reciclarlos. Revisemos este asunto… |
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1.   El reciclaje de plásticos contribuye a conservar los recursos naturales y reducir lasemisiones al medio ambiente
 
Contribuye a conservar energía y recursos no renovables ya que aminora la necesidad de extraerlos y consumirlos en la fabricación de materiales plásticos nuevos o vírgenes. El reciclaje de una sola botella o de cinco bolsas de plástico permite conservar suficiente energía para mantener encendido durante 6 horas un foco de 60 watts ya que, con todo y la energía necesariapara recuperar y reprocesar esa botella o esas bolsas, se evita el consumo de energía y recursos para producirlas a partir de material nuevo o virgen.
 
Degradarlos no contribuye a la conservación ya que la energía y los recursos no renovables empleados para fabricar los plásticos no se pueden reaprovechar porque la degradación los convierte en materiales distintos o en gases de efectoinvernadero.
 
2.   El reciclaje de plásticos incrementa la capacidad de los rellenos sanitarios o tiraderos
 
La capacidad de los rellenos sanitarios se incrementa al evitar que los plásticos usados se depositen en ellos y ocupen un volumen que puede ser aprovechado para disponer de otros residuos urbanos. En Europa, el volumen de plásticos depositados en los rellenos no creció entre 2005 y 2008 y,entre 1996 y 2008 se ha reducido en 1,1% anual.
 
La degradación no reduce los requerimientos en los rellenos sanitarios porque esta no es instantánea, requiere de oxígeno, humedad y calor y antes de que se alcancen a degradar significativamente, el relleno ya fue compactado y recubierto con tierra, interrumpiendo en muchos casos el proceso de degradación. En los tiraderos, la degradación tampocoestá garantizada ya que la basura se acumula más rápido de lo que los plásticos se degradarían.
 
3.   El reciclaje contribuye a aminorar el impacto ambiental de los plásticos
 
Los impactos ambientales y los beneficios del reciclaje de los plásticos varían dependiendo de las condiciones en las que se encuentren al término de su vida útil. Cuando el consumidor final los desecha debidamenteseparados y relativamente limpios (libres de contaminación con otros residuos) su reciclaje es técnica y económicamente factible con lo cual se obtiene un beneficio ambiental por la reutilización de los recursos naturales empleados como materia prima original (los hidrocarburos) y por el consumo de menores cantidades de energía y agua que en su elaboración.
 
Como los plásticos degradables no sonreciclables, sus materias primas ni los recursos de donde provienen no se pueden reaprovechar. Además, al mezclar los plásticos degradables con el resto de los plásticos usados hacen inviable el reciclaje de la mezcla. Por último, muchos de los plásticos reciclados se convierten en productos durables como alfombras, pisos, flejes o muebles en los que ninguna degradación es conveniente e incluso puederesultar riesgosa para los consumidores.
 
4.   Aunque no fuese posible reciclar ciertos plásticos, hay otras opciones para reaprovecharlos
 
Cuando los plásticos usados están mezclados o muy sucios su reciclaje no es viable. Ante esto se piensa que su degradación podría ser la opción más adecuada desde el punto de vista ambiental. Sin embargo, aún mezclados y sucios, los plásticos tienen...
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