Plantas carnivoras

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Las Plantas Carnívoras
Bach. Benjamín Mora

I. Introducción
Se denomina “plantas insectívoras” a un grupo de plantas de varias familias capaces
de atrapar pequeños animales gracias a diferentes modificaciones estructurales.
En general, los animales son atrapados en formaciones especiales de las hojas
mediante enzimas escretadas por las estructuras foliares. El cuerpo de los animales
esdigerido y los productos útiles resultantes de la digestión son absorbidos por la
planta.
Los muchos y fascinantes aspectos que ofrece el grupo de las “plantas carnívoras” o
“insectívoras” han llamado poderosamente la atención de los naturalistas y de los
aficionados a la botánica durante más de dos siglos, debido a las extraordinarias
adaptaciones morfológicas que les permiten capturar ydigerir pequeños
organismos(insectos y sus larvas, crustáceos acuáticos, nematodos y hasta
pequeñísimos peces y renacuajos) y obtener de la proteína animal el nitrógeno para
suplementar sus necesidades nutricionales.
Pannier, en 1960 cota en su artículo Plantas carnívoras de Venezuela, que en 1669 el
botánico Ellis informa a Linneo, mediante una carta, sobre la extraordinaria morfología
y elpeculiar comportamiento de la planta insectívora, Dionaea muscípola. Así, por
primera vez, se documentó en forma fidedigna la curiosa estructura de una planta
carnívora y su mecanismo para atrapar las presas. Más tarde, en 1835, el naturalista
Korthals descubrió en las selvas pantanosas de Sumatra una de las más llamativas
plantas carnívoras. Nepenthes rafflesiana, a la que por su exótica bellezase le
exhibe en muchos jardines botánicos tropicales. En fechas posteriores, numerosas
especies carnívoras de géneros y familias diferentes han sido descritas para la
ciencias. Darwin (1875) escribió un tratado de más de 400 páginas sobre las plantas
carnívoras; en él expone los ingeniosos experimentos realizados para estudiar el
comportamiento de estos vegetales.
Después de Darwin sólo losestudios de Goebel (1893) y Lloyd (1942) cuya índole es
más bien morfológica, han merecido un puesto significativo en la bibliografía científica..
Las plantas insectívoras son capaces de fotosintetizar con sus hojas total o
parcialmente verdes y pueden vivir como autótrofos, pero además, pueden realizar
una nutrición heterótrofa como complemento de la primera.

II. Aspectos Generales
a)Taxonomía:

Las plantas insectívoras pertenecen a varios órdenes y familias poco relacionadas
entre sí. En el sistema de clasificación de Cronquist (1968) el orden Serraceniales se
encuentra formado por cuatro familias:
tres familias de plantas carnívoras
(Serraceniaceae, Droseraceae, y Nepenthaceae) que comprenden unas 90 especies y
Byblidaceae (incluida con Rosudelaceae) a la que hoy seasocia también con Pittosporaceae en el orden Rosales.
En el orden Serraceniales sus representantes son básicamente hierbas o arbustos con
hojas simples que se han modificado para atrapar insectos. La mayoría son de flores
hipóginas, polipétalas o apétalas, sincárpicas y con muchos estambres. El fruto es
una cápsula y las semillas poseen bastante endosperma. La mutua afinidad de estas
tresfamilias carnívoras ha sido propuesta y refutada por diferentes autores, sin
embargo , existen características obvias que las relacionan.
En Drosearaceae y Nepenthaceae el polen es muy similar. Markgraf (1955) sugiere
que las hojas cazadoras de insectos en las tres familias son homólogas a pesar de
que existen grandes diferencias entre Droseraceae y los otras dos.
Lloyd (1924) separa las familiasde plantas insectívoras en dos grandes grupos:
a)
Serraceaniaceae, Nepenthaceae, Droseraceae, Biblydeceae
Cephalotaceae que pertenecen al grupo de las Chloripetaleae.
b)

y

Lentibulariaceae, que forma parte del grupo de las Sympetaleae.

Estas seis familias contienen cerca de 450 especies o más agrupadas en 15 géneros.
También existe una clasificación de estas plantas de acuerdo con...
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