Plantas medicinales chinas

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Capítulo 1 INTRODUCCION GENERAL 1. Propiedades y funciones de las sustancias medicinales chinas Las propiedades y las funciones de la materia medica china pueden clasificarse en cuatro categorías básicas. a) Cuatro energías y cinco sabores Las cuatro energías se refieren a las propiedades de frío, calor, tibieza y frescor. Estos términos describen las acciones de las sustancias medicinales, asícomo sus características energéticas de relevancia terapéutica. El yeso (Shigao), la raíz de Anemarrhena (Zhimu), la raíz de Coptis (Huangliang) y la raíz de rehmannia fresca (Shengdihuan), sustancias empleadas todas ellas en la supresión de los síndromes de calor se describen como frescas o frías; las sustancias que suprimen los síndromes de frió, como la raíz de acónito preparada (Fuzi), secaracterizan como tibias o frescas; y aquellas cuyas propiedades son como las de la páquima (Fuling), es decir, ni frías ni calientes, son consideradas neutras. Los cinco sabores son ácidos, amargo, dulce, acre-picante y salado. Sí el sabor no es evidente, se habla de suave o insípido. Los antiguos médicos descubrieron los efectos terapéuticos de cada una de las propiedades. Las sustancias medicinalespicantes dispersan y estimulan la circulación de qi, y vigorizan la sangre. Por ejemplo, el sudor provocado por la efedra (Mahuang) elimina los síndromes externos; la raíz de costo (Muxiang) estimula la circulación; y la flor de alazor (Honghua) vigoriza la sangre. Las sustancias medicinales dulces tonifican, armonizan y regulan; por ejemplo, la raíz de gínseng de Shangtang (Dangshen) reabastecede qi; la raíz de la ehmannia preparada (Shudihuang) nutre la sangre; la cebada malteada (Yitang) y la raíz de regaliz (Gancao) mitigan y frenan el dolor o armonizan las acciones de las demás sustancias. Las sustancias insípidas o de sabor suave transforman la humedad y favorecen la micción. Las sustancias ácidas absorben y controlan; por ejemplo, el fruto del cornejo (Shanzhuyu) y el fruto deSchísandra (Wuweizi) eliminan las efusiones de semen y el sudor espontáneo; la nuez de agalla (Wubeizi) controla la diarrea. Asimismo, algunas sustancias se caracterizan por sus propiedades astringentes. Su función es similar a la de las sustancias ácidas; por ejemplo, el hueso de dragón (Longgu) y la concha de ostra (Muli) se emplean como sudoríficos; la halloysita roja (Chishizhi) y la corteza degranado (Shiliupi) detiene la diarrea; con las semillas de euríalo (Qianshi) y la frambuesa (Fupenzi) se trata las poluciones nocturnas, la micción frecuente y la leucorrea. Las sustancias medicinales amargas reducen y secan; el ruibarbo (Dahuang), por ejemplo, se usa como laxante y para reducir el calor; las semillas de lepidio (Tinglizi) reducen el calor de los pulmones y alivian el asma; el derizoma de Atractylodes (Cangzhu) y la corteza de magnolio (Houpo) secan y transforman la humedad turbia; la corteza de felodendron (Huangbai) y la raíz de Anemarrhena (Zhimu) secan la humedad y tonifican el yin. Las sustancias saladas ablandan la dureza, eliminan las callosidades y los nódulos, y purgan los intestinos; por ejemplo, la sal de Glauber (Mangxiao) se usa en los casos de estreñimiento;con la concha de Arca granosa(Walengzi) se tratan la escrófula y los nódulos subcutáneos. Basándose en estas consideraciones preliminares, los antiguos médicos generalizaron las acciones de las sustancias y formularon la teoría de los cinco sabores. Las sustancias medicinales cuya función es dispersante son picantes; las que tonifican, dulces; y así sucesivamente. Por lo tanto, la materia medicachina clásica describe el sabor de las sustancias de un modo aproximado; por ejemplo, el sabor “picante” de la raíz de pueraria (Gegen), el sabor “dulce” del yeso (Shigao) y el

sabor “salado” de la escrofularia (Xuanshen) no se corresponden con los sabores que percibe el paladar. Al hablar de las cuatro energías y los cinco sabores, cabe distinguir diversos grados de intensidad. Las sustancias...
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